Студопедия

КАТЕГОРИИ:

АстрономияБиологияГеографияДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника


Глава 11. Имперская база осталась далеко позади




 

Имперская база осталась далеко позади. Даск и Финн шли осторожно, но быстро. В пурпурных полях росли самые разные цветы, и Даск поймала себя на мысли, что Дантуин, похожий на дикий заросший сад - одна из самых прекрасных планет, какие она видела. За лавандовыми холмами небо обрамлялось оливковыми степями. Даже продолжающийся дождь и зловещие раскаты грома не портили ей впечатление.

Пока они бежали вдоль небольшого оврага, Даск гадала, о чём думает Финн. Понятно, что она ему не безразлична; Даск тоже больше не пыталась отрицать, что испытывает чувства к этому долговязому черноволосому мужчине. Если бы не он, думала она, её бы убили вместе с Тендо. Его случайное появление уберегло её от этой неотвратимой участи, и с Финном Даск обрела цель в жизни, давшую выход её ярости и разочарованию. Именно Финн наставил её на путь правды. Уже хотя бы поэтому он ей дорог. Но не всё так просто.

Прежде чем она смола разобраться в своих мыслях и чувствах, вдали послышался топот. Они с Финном замедлили шаг, взобрались на холм и залегли на самой его вершине. Справа от них находилось стадо очень крупных животных. Даск отругала себя за то, что по её невнимательности они чуть не столкнулись со зверями.

Вдруг она поняла, что именно поэтому Финн и казался таким странным и отстранённым. Видимо, он не позволял чему-либо влиять на свои суждения и на исход задания вообще. Даск велела себе брать с него пример и сохранять сосредоточенность.

Звери были в три раза выше любого человека, но их рост объяснялся длинной шеей и головой. У них было толстое приземистое туловище с четырьмя короткими ногами. Шкура светлела к брюху и темнела на спине. Широкие полоски служили для маскировки. Когда животным надоедало пастись, они ложились на землю, сливаясь со степью. Удлинённые головы были утыканы шипами.

- Длиннорогий пайкет, - шепнула Даск Финну.

Земля задрожала, когда один из зверей решил залечь поспать и неуклюже завалился на бок, словно умер.

- Они никуда отсюда не уйдут, - добавила Даск.

- Они агрессивны?

- Обычно нет. Иногда среди них находится какой-нибудь драчун, но большей частью они просто мирно пасущаяся скотина.

- И притом большая скотина, - добавил Финн со своим своеобразным юмором.

- Да, они очень большие. Но если они здесь останутся, нам придётся их обойти. И лучше не встречаться с другими зверями, которые намного опаснее. Не поверишь, но эти - добыча, не хищники.

- Замечательно, - Финн вскинул и опустил брови. - Не хотел бы я встретиться с теми, кто ими питается.

Когда они тихо спускались с холма, загрохотало уже ближе. Звуки заглушали шум их шагов. Перебравшись на противоположную сторону оврага, Даск и Финн заметили другое стадо пайкетов впереди. Слева располагалось длинное узкое озерцо, уходящее вдаль. Поняв, что выбора у них нет, они закрепили свои вещи и нырнули в озеро.

Немного оторвавшись от пайкетов, Финн притянул Даск за руку. Та испуганно обернулась, барахтаясь в воде. Их взгляды встретились.

- Давай переберёмся на тот берег, - предложил он, показывая в другую сторону от пайкетов.

- Но если будем пробираться вдоль берега, можно обойти их и не терять столько времени, - отплёвываясь, возразила Даск.

- Знаю, но чем скорее выберемся, тем будет разумнее.

- Только не говори, что это всё из-за меня, - заартачилась Даск, неуклюже двигая в воде ногами.

- Просто так мы потеряем меньше времени, - убеждал Финн.

Не дожидаясь ответа, он поплыл к другому берегу. Даск недовольно потрясла головой и поплыла следом, раздражённая, что так быстро поддалась на его уговоры, а он так легко её переспорил.

- Извини, - пробормотала она, когда он вытащил её из воды.

- Спасла нас от встречи с кучей особо крупных зверей, а теперь извиняешься, - усмехнулся Финн. - Продолжим наше путешествие по живописным местам?

Они опять тронулись в путь, хотя и пришлось обойти озеро с запада. Дождь постепенно стихал, но небо оставалось зловеще серым, контрастом к лавандовым холмам. Некоторое время им не встречались живые существа, а единственным звуком, нарушавшим тишину, было хлюпанье их сапог по влажной земле. Однако вскоре на туманных холмах показались животные.

Даск сразу узнала пасущихся зверей - пятёрку тюнов. Каждый достигал размерами небольшого челнока, с крупной головой и ногами, серой шкурой, морщинистой и толстой. Один поднял голову и посмотрел прямо на людей. Даск услышала, как Финн резко набрал в лёгкие воздуху. В самой середине морды у тюнов располагался похожий на нос отросток. Тонкие широкие уши окружали голову подобно нимбу или воротнику.

Даск тронула Финна за руку.

- Можно пройти среди них, - шепнула она. - Главное - не делать резких движений.

Финн опасливо посмотрел на зверей, обратив особое внимание на их крупные лапы.

- Уверена?

- Да. Всё будет хорошо, если они нас не затопчут.

- Прелестно, - пробормотал Финн.

Они стали осторожно пробираться между зверьми. Даск не могла сдержать улыбки. Ещё ни разу ей не выдавалось возможности понаблюдать за этими великолепными созданиями так близко. Она с трудом боролась с искушением прикоснуться к кому-нибудь из них. Не выдержав, она протянула руку и провела пальцами по толстой шкуре. Казалось, животное ничего не заметило.

Вдруг другой тюн захлопал ушами. Финн шагнул к Даск и схватил её за руку. Она чувствовала, как он напрягся.

- Всё нормально, - заверила она. - Это не угрожающий знак. Он просто обмахивается.

- Обмахивается? - не поверил Финн.

- Типа того. Их уши пронизаны тысячами кровеносных сосудов. Видишь, кожа в тех местах истончается. Хлопая ушами, они охлаждают кровь в этом участке, и эта кровь разносится по всему телу, понижая внутреннюю температуру.

- Вот как? - казалось, Финн убеждён лишь частично. Даск тихо рассмеялась:

- Да ладно тебе. Всё нормально. Видишь? - она указала на самую крупную особь. - Предводительница уводит их от нас.

Вместе они прошли сквозь стадо и двинулись дальше, стараясь наверстать упущенное. Вдруг Финн схватил Даск за руку.

- Ложись! - прошептал он и столкнул её в кусты.

Даск удивлённо взглянула на него, но он поднёс к губам палец, призывая к молчанию, затем достал бластер и пополз по земле. Когда он жестом велел ей следовать за ним, она тоже вынула тяжёлый бластер, и поползла вослед. Наградой ей был ошеломлённый взгляд.

- Откуда он у тебя? А где же маленький бластер?

- У каждой женщины должна быть своя тайна.

Даже несмотря на опасность, Финн слегка улыбнулся. Но вскоре он переключил своё внимание на то, что находилось под холмом. Даск взглянула тоже - внизу, в небольшой долине двигались похожие на людей существа.

Их было семеро, из них шестеро - мужчины. Крупные, больше похожие на зверей, чем на людей, они были покрыты плотной тёмной шерстью и носили на себе шкуры и мех животных. В руках они держали примитивные дубины и каменные топоры - странные люди охотились.

- Боюсь, здесь будет уже сложнее, - предупредил Финн.

- Почему?

- Мы и так потеряли массу времени на обход. Больше нельзя. Слишком много поставлено на карту, - он начал целиться.

- Не стоит, - Даск оттолкнула ствол. - Это дантари. Судя по немногим существующим отчётам, это простые и мирные существа.

Финн уставился на неё.

- Неужели они, по-твоему, стоят всех тех жизней, которые поставлены на кон? - спросил он её с убийственной серьёзностью.

Даск немного подумала и ответила:

- Наверное, если мы причиним вред этим людям, то окажемся ничуть не лучше тех, кто служит Империи. Люди из списка хотят помочь Альянсу Сопротивления. Они готовы пожертвовать своей жизнью ради тех, кого совсем не знают, независимо от их расы. Перед нами именно те, ради кого они готовы пойти на риск.

Финн медленно опустил бластер.

- Кажется, ты права, - он вдруг смутился. - Я просто хочу поскорее найти эту штуковину и скрыться отсюда.

- Знаю, я тоже. Но не такой же ценой.

Финн кивнул, но казался разочарованным. Он отвернулся и пополз обратно, Даск молча последовала за ним. Никто не проронил ни слова, пока оба не убедились, что находятся с подветренной стороны от дантари.

- Придётся ещё дальше уйти на север, а потом срезать на восток, - прошептал, наконец, Финн.

- Нужно будет и дальше избегать встреч с этими людьми, - добавила Даск. - Обычно они селятся по берегу океана.

Она попыталась вспомнить, что значилось о дантари в исследованиях.

- Если они так далеко охотятся, то наверняка принадлежат какой-нибудь более многочисленной группе.

Финн кивнул, но не ответил. То ли он злился на Даск за то, что она им командует, то ли на себя за то, что не задумывался над такими вещами раньше. Они стали молча обходить дантари, стараясь не терять времени. Дождь стих, но небо оставалось пасмурным. Даск не знала, как заделать образовавшуюся между ними трещину, поэтому молчала, но, увидев вдали нечто очень странное, она тут же спросила:

- Что это?

Казалось, на холме лежит нечто плоское. Когда они подошли поближе, то увидели, как в тумане появляется сборная постройка, подобно тому, как сказочное существо восстаёт из пепла.

- Да чтоб мне: - начал Финн.

- Что это? - повторила Даск и занервничала. За первым объектом виднелось ещё несколько похожих построек.

- Это старая база повстанцев, - ответил Финн. Видя, что не успокоил её ответом, он добавил: - Её бросили два года назад. Пошли.

- У нас, вроде, мало времени:

- Я только удостоверюсь, что там не осталось ничего ценного, - объяснил он и побежал вверх по холму к базе.

- Но Лея же сказала, что имперцы уже здесь были. Тебе не кажется, что если бы здесь что и оставалось, они бы давно это нашли? - Даск побежала за ним.

- Они не всегда знают, где искать.

- А что здесь произошло? - спросила она, когда они подошли к внешнему периметру. Размеры базы впечатляли.

- Я узнал всё из вторых рук, но тебе расскажу.

Тут Финн остановился и повернулся вправо. За его спиной Даск увидела животное, похожее на собаку, которое ходило взад-вперёд. Или оно их ещё не учуяло, или ему было всё равно.

- Кто это? - спросил Финн.

Даск прищурилась, стараясь получше разглядеть существо.

- Кажется, это гууртон, хищник-одиночка. Лучше отойдём от него подальше, - посоветовала она. - Они могут быть очень опасны.

- Разумно, - ответил Финн и прошёл через пролом в стене.

Оказавшись внутри, Даск убедилась, что база была очень внушительной. У близлежащих построек окна были выбиты, а двери распахнуты. На крышах уже выросли деревья, всё казалось заброшенным и угрюмым. «Интересно, на что была похожа база, когда здесь были люди?» - подумала Даск.

- Так что же здесь произошло? - напомнила она Финну.

- Как я понял, многие годы это была весьма успешная база, - начал он, пока они медленно шли по территории. - Наверное, из-за того что она достаточно далеко располагалась. Не знаю, как такое случилось, или как солдат-повстанец вообще его нашёл, но около полутора лет назад кто-то подложил в груз имперский маячок. По счастливой случайности его обнаружили и отдали приказ об эвакуации. Эти постройки, - он остановился и коснулся стены слева, - изготовлены из сборных модулей. Их специально разрабатывали, чтобы в любой момент можно было перевезти в другое место.

- Получается, если они оставили всё здесь, то повстанцы очень спешили, - подумала вслух Даск.

- Как я понимаю, они снялись за один день.

Даск глубоко вздохнула и попыталась представить себе, как сотни, если не тысячи солдат устремляются вон из этих зданий.

- Надеюсь, они успели.

- Вроде как имперцы нашли эту базу только после того, как им рассказала Лея, - продолжал Финн.

- Что? - Даск ошеломлённо на него уставилась. - Лея никогда никого не предаст!

Она, конечно, понимала, что нельзя быть уверенной в тех, кого едва знаешь, но в преданности и личном мужестве принцессы Леи Даск не сомневалась.

- Она была пленницей на «Звезде смерти» Императора, - мрачно ответил Финн. - Как она сама рассказывала, её пытали с использованием мозговых датчиков, но она не выдала местоположение базы повстанцев. Тогда они решили действовать по-другому: стали угрожать, что уничтожат её родную планету. Поэтому она выдала им координаты этой базы на Дантуине, - он обвёл рукой окружавшие их развалины.

- Наверное, её можно понять. Но то, что она выдала других, кажется мне: бесчеловечным.

- Нет-нет, ты просто не поняла. Она уже знала, что эта база эвакуирована и прибытие сюда имперцев - уже вопрос времени.

Теперь события обретали смысл.

- Она думала, что выиграет время.

- Да, но они всё равно уничтожили Альдераан.

Даск понимающе кивнула. Оглядываясь назад, она вспомнила разговоры, что учёные из другого отдела работали над каким-то важным проектом как раз за год до уничтожения Альдераана. Многие из этих учёных потом пропали. Ходили слухи, что их перебросили на другой особый проект. Интересно.

- А что бы ты о ней подумала, если бы она предала Альянс ради спасения тех, кого любила? - тихо спросил Финн, перерывая её мысли.

- Не знаю, - призналась Даск. - Не представляю, как бы я поступила в подобной ситуации. Но, наверное, мы поступаем так, как считаем правильным. И я думаю, нужно поставить наше дело превыше личных привязанностей. Мечтатели могут и умереть, а мечты будут жить дальше.

Финн не ответил. Даск пришло в голову, что он задал вопрос не о выборе Леи, а о её собственном. Наверное, он спрашивал, может ли она ради него предать Альянс Сопротивления. Даск опять показалось, что её испытывают, а она так боялась не выдержать проверку.

- Давай зайдём ненадолго в командный центр, - предложил Финн, - а потом продолжим путь.

- Хорошо, но будем сохранять осторожность. Если здесь бродит один гууртон, то есть и другие.

- Правильно, - он посмотрел на неё. - Работать с тобой даже лучше, чем я думал. Даже не предполагал, насколько ты разбираешься в животных.

- Я же биоинженер, - она постаралась не улыбаться слишком широко. Однако он заметил её радость, так как тоже усмехнулся и двинулся дальше.

Они прошли ряд из небольших строений, а потом поднялись по лестнице в командный центр. Заглядывая в открытые двери, они поняли, что небольшие постройки - казармы, и имперские солдаты, обыскивавшие базу, перевернули здесь всё вверх дном. Состояние казарм не сулило ничего хорошего в командном центре, но туда всё равно стоило заглянуть, объяснил Финн.

На втором этаже они увидели самку-гууртона с детёнышами. Финн остановился и посмотрел на Даск.

- Если не будем к ним приближаться, они нас не тронут, - заверила девушка. - Самка просто уведёт свой выводок подальше от нас.

- Понял.

Обойдя гууртонов кругом, они вошли в самое сердце бывшей базы. Даск поразилась степенью разрушений. Из любопытства она подошла к панелям управления, раскуроченным, но не уничтоженным.

- Финн, - позвала она, - взгляни на это.

Он подбежал к ней и рассмотрел остатки оборудования.

- Разве имперцы учинили бы такое? - спросила Даск.

- Нет, - медленно ответил Финн. - Зачем им мародёрствовать? Не до такой же степени.

- Тогда кто это сделал?

Финн на мгновение задумался, а потом ответил:

- Помнишь, офицер сказал, что у них тут проблемы с контрабандистами?

- Ты прав. Кажется, он называл их «Серый коготь». Думаешь, это они?

- Или они, или кто-то с тем же родом занятий. Здесь всё на это указывает, - он ткнул пальцем в небольшое помещение.

Даск заглянула туда - видимо, это была комната высокопоставленного офицера. Длинный стол был перевёрнут и разбит, обломки усыпали то, что осталось от тканого напольного покрытия. Стены были голыми, лишь одна картина косо висела в углу. У Даск холодок пробежал по спине, хотя вокруг было тепло.

- Что с тобой? - Финн подошёл к ней. - Тебе холодно?

- Нет, просто хочу побыстрее отсюда уйти.

Она чувствовала себя, как в осквернённой могиле, хотя, насколько ей было известно, никто не умер. Финн понимающе кивнул:

- Забегу ещё в одно место, и уходим, ладно?

- Хорошо, но я подожду снаружи. Если что - вызывай по комлинку.

Уходя, она включила небольшое устройство связи, висевшее на поясе. Снаружи Даск прошла к наблюдательной площадке. Оттуда она увидела, что в заброшенной базе обосновалось несколько стаек гууртонов. От этого зрелища Даск стало почему-то спокойнее на душе. Как будто страшные хищники сторожат развалины от разграбления.

Дождь полностью прекратился, но стало смеркаться - наступала ночь. Даск подумала, что Финн прав: длинный путь был ошибкой. Теперь они доберутся до развалин джедайского храма самое раннее глубокой ночью. Это не только усложнит им поиски, но также означает, что все ночные хищники проснутся и выйдут на охоту.

Финн вышел из командного центра.

- Ничего интересного, - сказал он в ответ на её вопросительный взгляд. - Можем идти дальше.

- Ага. Но посмотри, что видно отсюда, - она указала на нижние этажи. - Видишь? В северном и восточном участках базы сидят гууртоны. Придётся обходить те места. К тому же начинает темнеть, - она констатировала очевидное.

- Да, ты права. Но хоть дождь перестал.

- Мне просто жаль, что из-за меня мы не успели всё сделать за день.

Финн помолчал.

- Не надо, - сказал он. - К тому же, это я предложил осмотреть базу. Поэтому мы оба в ответе за задержку, и не будем друг друга винить, ладно?

От его улыбки на душе у Даск стало намного легче. Она прошла за Финном по пустырю к другой дыре в стене. Спустившись по склону холма, Даск остановилась, чтобы последний раз взглянуть на базу. В дымке постройки были похожи на одиноких часовых, которые ждали смены.

Они прошли на восток, следуя по координатам, которые Лея дала им ещё на Кореллии. Холмистая местность постепенно переходила в гористую. Деревья биба встречались всё реже, их сменили хвойные и вечнозелёные растения. Склоны холмов были усеяны небольшими папоротниками, а лавандовая трава истончилась.

Они остановились лишь однажды, чтобы попить из ручейка. Пока они отдыхали, Даск нашла с помощью своего галогенного фонаря несколько ягод и даже дыню. Они молча разделили найденное, думая о том, что будет, когда достигнут места назначения. Она всё размышляла, пока они собирались в дорогу, поэтому была застигнута врасплох, когда крупный ящер-воритор выскочил из подлеска и бросился прямо на неё.

Не успела Даск вытащить оружие, как выстрелы Финна осветили всё вокруг, подобно молниям. Ящер злобно заворчал, но этого хватило, чтобы Даск успела выхватить свой бластер и открыть огонь. Даже атакованный с двух сторон, двухметровый ящер не собирался сдаваться. Он взрывал когтями лап землю, готовый броситься на Даск. Она присела на одно колено, чтобы лучше прицелиться. У животного было два выступающих спинных плавника, поэтому ей было трудно попасть в уязвимую область.

Руки тряслись. Даск так сильно вцепилась в рукоятку бластера, что мышцы едва не сводило. Но потом она догадалась, что это вибрирует само оружие, сигнализируя об исчерпании боезаряда. Мысленно поблагодарив Финна за его уроки, она последний раз выстрелила в зверя, откатилась вправо, ловко вытащила использованный магазин и заправила новый.

Зверь обернулся, стараясь не потерять Даск из виду. Размахивая внушительным хвостом, он подсёк ноги Финну - тот свалился навзничь. Ящер уже хотел переключиться на мужчину, и Даск поняла, что с одними бластерами они не одолеют зверя. Продолжая стрелять одной рукой, другой она полезла в свой рюкзак.

- Беги! - крикнула она Финну, нащупав нужный предмет.

Ни секунды не медля, агент вскочил на ноги и побежал. Как и предполагала Даск, ящер переключил всё внимание на улепётывающую цель. Воспользовавшись этой возможностью, Даск включила найденное устройство и кинулась вдогонку за обоими.

- Беги и не останавливайся! - кричала она.

Даск тщательно прицелилась и выстрелила в воритора. Разъярённый, тот угрожающе повернул к ней голову и щёлкнул челюстями. У Даск было время всего на один выстрел. Когда ящер бросился на неё, она кинула термический детонатор прямо ему в пасть, упала на землю и прикрыла голову руками. Если она промахнулась, то в следующее мгновение рептилия раздерёт её зубами. Но вместо этого её накрыло жаром взрыва маленькой бомбы.

Сверху посыпались куски туши воритора. Сквозь звон в ушах девушка услышала, как её зовёт Финн. Откатившись и смахнув с себя останки рептилии, она увидела ковыляющего к ней Финна. Даск встала и потрясла головой, стараясь избавиться от звона в ушах. Финн с готовностью пришёл на выручку - схватил её за плечи и стал трясти.

- Идиотка! - услышала она. - Из-за тебя мы чуть не погибли.

- Что? А я думала, нас прикончит ящер.

- Это же был термический детонатор класса «А». У них радиус взрыва двадцать метров. Видимо, треснула барадиевая оболочка.

- Что? - переспросила она, частично потому, что разобрала лишь половину его слов, а частично потому, что не понимала, из-за чего он так сердится, если оба живы.

Финн немного взял себя в руки.

- Ты здорово рисковала, - сказал он уже спокойнее.

- Я не видела другого выхода. Наши бластеры не причиняли воритору никакого вреда. Эти ящеры известны своей невероятно крепкой шкурой. Никто даже не знает точно, сколько они живут. Может быть, сотни, а то и тысячи лет.

Финн смягчился в лице и улыбнулся Даск, у которой уже не так звенело в ушах.

- Оставляю за тобой право читать мне лекции по сроку жизни хищного зверя после того, как ты чуть не разнесла нас вместе с ним, - сказал он и засмеялся.

- Ну, - рассеянно начала она, - я просто не могла придумать ещё, как от него избавиться.

Он подковылял к ней и обнял.

- Кто я такой, чтобы жаловаться после того, как оба остались живы?

- Ты пострадал, - заметила она.

- Несильно: наверное, отделался синяком от удара его хвоста. Со мной всё будет в порядке.

- У меня есть аптечка, - его слова её не убедили.

- Не беспокойся. Мне просто надо двигаться, чтобы не опухнуть. Я буду в порядке.

- Ладно. Далеко нам ещё идти?

- Если координаты точны, нужно перебраться через тот кряж.

Пока они взбирались на холм, Даск заметила нескольких мелких падальщиков, явившихся подчистить останки мёртвого ящера. На этой суровой планете ничего не пропадает впустую. Кто-то всегда ждёт в тени, чтобы воспользоваться ситуацией. Наверное, такова жизнь везде, подумала Даск. Ей стало грустно оттого, что, похоже, цивилизованные существа подчиняются тем же законам, как, например, Империя и Альянс Сопротивления. Единственное, Даск была больше чем убеждена, что если остаётся надежда, то она на стороне повстанцев.

В ушах заревело. Даск помотала головой. Ей показалось, что слух очистился, но рёв не слабел, а только становился громче. Забравшись вслед за Финном на вершину холма, она поняла, что рёв не из-за травмы слуха, а шум огромного водопада, располагающегося на расстоянии шестидесяти метров от них. Он стекал с крутого и голого кряжа. Однако именно от вида того, что лежало между ними и водопадом, у Даск перехватило дыхание. Едва луна выглянула из-за туч, в тусклом свете девушка разглядела невдалеке огромный свод, а также другие полуразрушенные постройки - развалины храма джедаев.

 


Поделиться:

Дата добавления: 2015-09-13; просмотров: 62; Мы поможем в написании вашей работы!; Нарушение авторских прав





lektsii.com - Лекции.Ком - 2014-2024 год. (0.008 сек.) Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав
Главная страница Случайная страница Контакты