Студопедия

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника



Глава 5 Знакомые все лица




Читайте также:
  1. LI. САМАЯ КОРОТКАЯ ГЛАВА
  2. VIII. ГЛАВА, СЛУЖАЩАЯ ПРЯМЫМ ПРОДОЛЖЕНИЕМ ПРЕДЫДУЩЕЙ
  3. XLIII САМАЯ КОРОТКАЯ ГЛАВА
  4. XXVI. ГЛАВА, В КОТОРОЙ МЫ НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ ВОЗВРАЩАЕМСЯ К ЛАЮЩЕМУ МАЛЬЧИКУ
  5. В Бурятии подготовят закон по борьбе с «резиновыми» квартирами – глава республики
  6. Встречайте Джейка… Бонусная глава – Гостиница
  7. Глава "ЮКОСа" и государство квиты?
  8. Глава 0. Чувство уверенности в себе
  9. ГЛАВА 01
  10. ГЛАВА 06

 

Когда я бледная скрылась в кустах, зажимая рот рукой, даже Калгн который следовал за мной повсюду с преданностью влюбленной гидры, понял что ему лучше не соваться.

Согнувшись пополам, я выдала все то что ела, наверное, с самого вечера.

Отдышавшись, и собравшись с силами, мне пришлось вернуться.

На небольшой поляне, разорванная в клочья лежала тушка животного, и только приглядевшись, что я на этот раз попыталась не делать, предыдущий опыт закончился в тех самых кустах, можно было понять что эти разбросанные куски мяса и плоти принадлежат благородному животному, одному из волшебных единорогов.

- Это просто мясник, - выдохнула я, все еще борясь с приступами тошноты.

Отвернувшись, я оперлась о спину Калгна, который даже вздрогнул от этого, настолько был потрясен от увиденного, но выдержал давление моего ослабшего тела. Тряхнув головой, я призвала себя и свое непокорное тело к порядку. Разорванный труп не самое ужасное что доводилось мне видеть в этой жизни, в конце концов. Бывало и хуже.

- Ты чувствуешь здесь магию, Лил? - посмотрел на меня Эдрр. Я просто спиной ощутила его испытующий, болезненный до остроты взгляд.

- Слабо. Слишком слабо. Как след ветра, лишь слегка потревоженные травинки. Но я знаю того кто почувствует, кто сильней меня, да и видит больше. Только не мешайте и не трогайте меня.

Проведя по золотистой спине, я дала и взяла немую поддержку. Калгн последовал за мной к большому дереву у подножья, которого я и села. Опустившись рядом, он вопросительно посмотрел на меня, словно боясь и в то же время надеясь на спасение, на помощь. Как я еще могла отплатить единорогам за их приют и доброе ко мне отношение?

Дух вышел медленно, через рот, вместе с дыханием. Поднялся в воздух и перешел в новое качество - феникс.

 

Птица хрипло закричала, разминая крылья. В низу стонала девушка.

Он оглянулся и поморщился, вид мертвого обезображенного тела раздражал духа. А еще эта магия, клочками осевшая повсюду. Она светилась тусклым мертвенно-зеленым, с какими-то неестественными разводами красного. Досадливо дернувшись дух понял: кто-то пытался замаскировать заклинание смерти, саму смерть, злодеяние с помощью магии.

Воплощенный дух не любил зло, оно было противно ему как суть, как оттенки тех чувств что делали его сильней и в то же время убивали перерождая во что-то противоположное эмблемы чистоты - фениксу.



Сделав пару кругов над телом жертвы колдовства, дух последовал по его следу в сияющей зеленой траве.

Проведя его до крайней точки, где следы были еще совсем свежи, как мокр бывает песок от легкого прибоя, феникс предусмотрительно решил оставить себе заметку, резанув ствол ближайшего дерева когтями.

Теперь можно, а вскоре и нужно, возвращаться назад.

Обойдя поляну подальше, дух опустился на землю возле тела девушки с интересом разглядывая ее. Иногда ему не верилось что эта хрупкая оболочка принадлежит ему, так легко казалось ее порвать и так тяжело сдержать внутри его самого.

Несовершенна, с раздражением заметил он. Тщеславия духу было не занимать. Подбородок надо бы чуть помягче, девушка все-таки, не мальчишка.

Закончив с ее внешностью, дух обратился к окружению. Точнее к легкому как вуаль кокону оплетающему ее, словно саван. В нем чувствовалась чужая для феникса сила, и магия над которой сам дух был не властен. Но вопреки ожиданиям, противоестественное колдовство вовсе не раздражало его, скоре рождало что-то весьма похожее на нежность и благодарность.



Защитники, волкодлак их подери, подумал дух с присущей ему насмешкой.

И переключил внимание на того кто был рядом, на светящегося единорога. Оглянулся. В золотистых глазах воплощенного духа зажглась усмешка и чуточку обиды.

Ну ты у меня за все ответишь!

Перейдя в качество несознательного духа, он втянулся в собственное тело через рот.

 

Я медленно выдохнула, дождавшись когда сердце снова застучит в нормальном ритме. Получилось шумно. Открыв глаза, мне еще пришлось какое-то время перестраивать зрение, туша золотые искры в радужке. Теперь мир перестал расплываться в разных цветах. Уж слишком пропитался мир единорогов их первобытной мощной магией. Такая сырая сила мне вредна.

- С тобой все в порядке? - озаботился Калгн сторожем возвышавшийся рядом.

- Жива, - по привычке отмахнулась я, медленно вставая. Сил хватит только что бы дойти до места моего ночлега и что-то проживать, иначе организм начнет есть самого себя. - Тот кто совершил это, - начала я громко, так что бы нас слышали все, - мастерски использует заклинания сокрытия магии. Она растворяет их в смертоносных. Это сложно, и слишком трудоемко. Но думаю стоит того что бы получить силы единорогов. Я найду ее. Но только завтра. Если вы позволите, конечно, - склонила я голову пред Эдррм.

- Конечно, девочка. Если ты смогла увидеть эту странную магию и сможешь нас привести к ее обладателю, это уже не мало. Иди. Ты слишком слаба.

Я положила руку на подставленную спину Калгна и, наконец, найдя опору, пошла к выходу с поляну. Уже почти скрывшись за кустами я все же не выдержала и оглянулась:



- Вам было не страшно отдавать мне в напарники собственного сына?

- Я не жду от тебя зла, Лил, - через какое-то время ответил вождь племени. - Мне не за что было бояться.

- Зря! - покачала я головой. - Неприятности липнут ко мне как мухи к… ну в общем вы поняли. Точно не варенью.

С пару минут Калгн молчал, вышагивая рядом со мной. Только кого он пытался обмануть, магиану с двумя дипломами, духа-феникса с ясным взором, или девчонку которая считала его другом? Но уж точно не мою руку лежащую на его спине и чувствующую напряжение мышц.

- У всех есть свои тайны, - вроде бы разозлился он. Я то здесь при чем? - Ты же тоже не хочешь говорить о себе слишком много.

- Просто это не такая уж смертельная тайна, Калгн, что бы скрывать ее. Я ведь тоже не босячка, ты же помнишь. Ладно, это ваше дело, - еле ворочая языком, отмахнулась я.

Калгн стряхнул мою руку и непонятно как закинул меня себе на спину.

- Держись крепче.

И он бросился галопом до моей уютной полянки. А уже там осторожно скинул. Помню только что потом я что-то жевала. Дальше ничего. Снова в обморок упала.

 

Ветер хлестал по щекам, снежная пурга окружала не давая осмотреться. Я зашептала заклинание успокоения стихий, но закончить мне так и не дали. В грудь ударила мощная сила боевого заклинания, отбросив на добрых пять метров. Буря тут же улеглась и сквозь оседающий снег мне еще удалось увидеть фигуру идущую ко мне. Только рассмотреть моего противника уже не удалось. Кровь заполнила легкие, и пошла горлом. Выплюнув сгустки, я попыталась встать.

- Когда же ты сдохнешь?

И в спину ударяет кусок льда.

Это никогда не была подвластной мне стихией.

 

- Нам надо идти.

- С тобой все нормально? - взглянул на меня взволнованными глазами единорог.

- А что могло случиться? Мне просто надо было отдохнуть.

Потерев глаза я перевернулась на спину и посмотрела в небо по которому плыли перистые облака.

- Ты пол ночи ворочалась. Не хорошо как-то.

- Сон нехороший, - отмахнулась я, медленно встав. - Давай позавтракаем и пойдем, надерем задницу этой злобной твари что убивает вас.

Единорог усмехнулся.

Я по-быстрому сварила гречневой каши, которую всегда любила, сдобрила ее последним кусочком масла и сахаром, и умяла. Потом подогрела воды и сыпанула туда свой любимый травяной сбор, рецепт которого вычитала еще в книге подаренной мне Аскаром. Кстати костра я не осмелилась разжигать, сегодня мне его заменила моя Уголек.

Калгн понюхал получившийся настой и довольно фыркнул.

Еще бы, зелененький демон знает что посоветовать и что дарить.

Теперь я была готова к любому исходу дела.

Ну, почти готова.

Быстренько переодевшись, все так же не особо смущаясь разглядываний единорога, я взяла из запасов пару бутылочек и мешочек с одним чрезвычайно полезным порошком.

Свой путь мы начали на месте прежнего преступления. Я великолепно помнила путь феникса, поэтому шла уверенно и не удивилась, обнаружив на одном из деревьев после получасовой прогулке по лесу три глубокие отметины оставленной духом. Отсюда путь пойдет сложнее.

Наверное, я бы никогда не обнаружила это, если бы не ветвистая растительность на руках. То есть мои расписные пальчики. Рисованные листочки зашевелились, подавая мне знак об опасности. Я пригнулась, а в руках сверкнули пламенем клинки.

Попытавшись перестроить свои глаза на взгляд духа, последнее время у меня все чаще и чаще получалось это без особого труда, я увидела это.

На небольшом пригорке стояло здание, возведенное явно с помощью магии, пропитанное ей, и сокрытое. Три колонны на широком крыльце фасада, крыша шпилем взлетает вверх, отсутствие окон, и даже расположение, все говорило о смысле постройки.

Алтарь!

Пропитанный кровью единорогов.

Ненавижу зло. И тех кто сеет смерть.

Мазнув по лазуриту, давно хотела поэкспериментировать, и приложив небольшое заклинаньеце я послала ураганный вихрь в сторону алтаря. Его конечно не разрушило, но потрепало конкретно. Крышу едва не снесло, это верно.

- Надо позвать наших воинов, - нерешительно начал Калгн. Но затем прижался к моей спине боком, - Я не оставлю тебя одну.

- Не волнуйся, мы их позовем.

И запустила вверх огненный шар взорвавшийся над нашими головами ярким фейерверком.

Раньше чем огненный цветок успел раскрыться, в дверном проеме возникла фигура. Хм, женская!

И тут же ударила в меня пульсаром. Нет, ну зачем так сразу. Я то только постучала…

Легким движением отведя удар, я улыбнулась:

- Мимо! Попробуй еще.

Попробовала, конечно. Но я создала защитную сферу, и пламя не затронуло нас.

- Эй, ты может хоть представишься. А то не культурно как-то, - крикнула я, отмахиваясь от последних ошметков ее магии.

- А ты хочешь сказать не узнала, - надменно произнес довольно противненький сладковатый голос. Женщина спустилась на пару ступеней выходя из тени.

- У меня память короткая, - пожала я плечами просто в упор не узнавая девицу стоящую напротив. За это время я стольким молодым ведьмочкам дорогу перешла что можно и запутаться. У меня знаете ли талант.

- Что ж, я рада что ты жива, Лилит Вольская. И я смогу своими руками убить тебя.

Я чуть поперхнулась. Это хуже, раз она знакома со мной как с принцессой. Старые враги? В то время врагов у меня не было. Да и неприятелей тоже особенно не наблюдалось. В особенности после того как нас с Вадиком под свою опеку взял Полуден.

И только одной особе я насолила тогда до оскомины.

Длинные светлые волосы рассыпанные по плечам, голубые глаза-сверла, кожа словно в инее. И надменный, презрительный взгляд.

- Шала.

- Узнала наконец.

- Прости. Это было очень тяжело.

- Хватит трепаться, - разозлилась магичка. В принципе я ее поддерживала.

- Значит это твоих рук дело? Ты убивала единорогов. Своих то сил нет.

- С твоей подачи, принцесса. После той битвы меня уже никто в серьез не воспринимал. А мне нужен весь мир. Я стану самой великой архимагианой.

Наверное я излишне некультурно захихикала, иначе с чего глазам Шалы так сиять ненавистью.

- Из тебя архимагиана, - пояснила я, - как из меня благородная принцесса. Реально, но роль не та.

Она разозлилась и ударила меня чем-то весьма глупым, что я без проблем отвела.

- Ты помнишь это, - вырастила я в руках огненные кинжалы. Крутанув один на кончике пальца, я запустила им в Шалу. Той это явно не понравилось. Обернувшись к Калгну, я прошептала: - Уйди, ее силы слишком действенны на тебя.

- Ну, посмотрим насколько ты сильная без своих дружков-демонов.

- Посмотрим.

Я кивнула, приняв вызов. Как знакомо. Несколько лет назад я так же стояла против Шалаизы. Только теперь, имея за плечами знатный опыт, и мастерство практикующей магички, мне было уже не страшно.

Только на этот раз Шаласка тоже подготовилась. В ее руках возник длинный жезл, белый как снег. На такую невозможную чистоту способно только одно - рог единорога.

Внутри что-то вздрогнуло.

Клинок сам собой вырос в посох. Это было не самое привычное мне оружие, но оно не уступало Шаленому. В три прыжка она оказалась рядом и ударила по мне жезлом усиленным магией. Я лишь попятилась назад, раскрутив посох в руке огненным шаром.

А дальше мы сцепились как две уличные кошки, разве что с палками в руках. От бело-красных всполохов кружилась голова. Кружились мы. Бой двух магов нашего уровня и обучения, а как она не пыталась это скрыть в свои студенческие годы, репетиторы все же с ней поработали, выходил очень зрелищным. Мы были молоды, сильны и пылали лютой ненавистью друг к другу.

Наверное, выходило красиво. Со стороны. Внутри этого клубка выходило опасно.

Пару раз по мне скользнул льдисто холодный жезл, обжигая и раня смертельным льдом. Только и я не последняя дура, умудрилась таки засветить ведьмочке посохом в живот. Причем таким запомнившимся мне движением, подсмотренным мной, с разрешения конечно, у тех же демонов.

Шала отлетела на несколько метров и, не устояв на ногах, довольно не аристократично шлепнулась на зад, пропахав им еще добрых пару метров. Ну-ну!

- Посох отдай, - потребовала я.

- Может тебе еще чего надо, тварь.

И ударила жезлом в землю.

Поднялась снежная буря. Такая знакомая.

Ненавижу когда мои сны сбываются. Ведь никогда ничего хорошего не приснится. Вечно гадости всякие. Хоть раз радостное увидеть. Ну, хоть чертят своих разноцветных.

Так, что-то я задумалась, а меж тем мне бы двигаться надо, а то поймают как в прошлый раз. Это по неподвижной мишени легко бить, а ты по зайцу попробуй.

Пару кругов я пробежала. А затем споткнулась и то весьма вовремя, над ухом просвистела внушительная льдышка. Шала всегда любила эту стихию, а я всегда ей противостояла.

Да, пожалуй силой единорогов она уже побаловалась, решила я вставая на колени. И запустила в ее сторону пару магических шаров приправленных заклинанием тумана. Послышался визг раненой девчонки, а совсем не архимагианы, как мечтала Шаласка.

- Глупая. - Я встала и взмахом руки развеяла пургу. - Думаешь если я выжила прошлый раз, то не смогу постоять за свою жизнь в этот. Ты всего лишь человеческая ведьма, Шала. Просто глупая самоуверенная магичка, какой и я была когда-то. За убийство невинных тебе придется заплатить.

Шала медленно поднялась, оперяясь на посох. Я ей не мешала, рукав порванного платья магички насквозь промок от крови, ткань на животе оплавилась и разошлась обнажая обожженную, покрытую волдырями плоть.

А она ведь была красивой. И во что превратилась - в озлобленную ведьму.

- Ты… ты… Будь ты проклята, принцесса Лилит.

- Да куда уж больше, - отмахнулась я перекрещенными пальцами, лучшим способом защититься от таких слов и заклинаний. - Посмотри на меня, Шала. Я же принцесса, а разбираюсь с какой-то зарвавшейся магичкой. Тьфу! Калгн, где ваши… воины?

- Уже идут, - вышел единорог. - Значит это она убила мою Иссу. - Калгн медленно двинулся на нее, угрожая рогом.

- Калгн, стой! - закричала я.

Но было слишком поздно. Шала ударила его силовой волной.

Единорог не устоял на ногах и повалился на бок. При том умудрившись подмять меня под себя. Коник оказался таким здоровым, что я едва умудрялась дышать, лишь чувствовала пропитавшую мою рубашку кровь.

- Вот ты и попалась.

Быстро дотронувшись до влажности крови единорога, я подняла придавленную руку ладонью вверх и даже не стала особенно замораживаться по поводу заклинания. Оно возникло почти само собой, повинуясь лишь моему магическому приказу. Кровь единорога, и магия человека, которые стали друзьями, дало неповторимый эффект - вокруг нас засиял купол.

Сила Шалы бомбила щит, расцвечивая его разными красками, но не прорывалась.

Грудь, придавленная телом Калгна, нещадно болела. Дыхания хватило разве что на жизнь, но не на сознание.

Его то я и потеряла.

 

Меня разбудила Уголек. Просто потому как никто больше не мог. Оказалось, защитный купол так и закрывал нас, когда на поляну пред алтарем вышел Эдрр со своими воинами. Как они не звали нас, мы вырубились конкретно.

Разлепив глаза, я размытым взглядом посмотрела на нахальную мордочку саламандры. И улыбнулась. Сквозь слезы.

Сняв защитный щит, я начала медленно вылезать из-под тела огромного коня. Другие единороги, приподняв его, помогали мне. Как только я выбралась на свободу, то тут же бросилась своему другу на шею.

Бочина песчаного единорога была изодрана, и сквозь ошметки плоти просвечивали ребра. Он еще дышал но так слабо что это не оставляло никаких надежд.

Прижимая голову Калгна к себе, я тоскливо посмотрела на Эдрра:

- Вы были не правы, не правы! Я всегда приношу лишь несчастья тем кого люблю. Я зло.

- Не бойся, Лил. Единороги куда сильнее, чем тебе кажется. Ну ладно, Калгн вставай, хватит валяться!

И Эдрр коснулся его рога своим. Они оба засверкали и тело Калгна осветилось сиянием. Раны начали заживать быстрее чем течение бурной реки. Уже через пол минуты на шкурке единороге не осталось и следа.

Хитрец Калгн не открывая глаз перевернулся на спину, совсем как собака, и не убирая головы с моих колен сощурился:

- Ты испугалась за меня?

- Ах ты… Пройдоха! - Я обхватила его за морду и поцеловала в нос. - Но как?

- Единороги умеют исцелять друг друга.

Я кивнула. А затем вспомнила:

- А где Шала?

- Кто это? - посмотрел на меня Эдрр.

- Магичка, которая пошла на убийство.

- Когда мы прискакали, здесь были только вы в этом куполе. Кто это был?

- Ее зовут Шалаиза, графиня Тулирксая. Я встречалась с ней раньше. Давно. Тогда я наверное мало проучила ее за излишнюю гордыню и презрение ко всему живому. Она была ославлена. В Вольске ей бы никто не дал покоя, припоминая старый позор, и ее увезли в другое государство. Через пол года отец Шалы попался на попытке заговора и так же был сослан и лишен титула. Вот она и решила добиться власти и признания самым простым способом, каким только знала - силой магии. Ее отец любил дочь и дал ей хорошее образование, видно каким-то образом она нашла заклинания власти над единорогами. И решила забрать их силу. Посох у нее есть. Интересно чего еще хотела эта демонесса?

Я встала, голова Калгна шлепнулась на землю. Звук вышел хорошим. Глухим и пустым до смеха.

Алтарь оказался мне знаком по старым книгам прочитанным под руководством наставницы. Открыв поток силы который дал бы ритуал проведенный здесь, присовокупив к этому жертвоприношение единорогов, можно было выпустить ужасающую в своем проявлении магию. Само зло.

Здесь все было пропитано кровью и ненавистью. В углу на столе лежали вырванные рога и замороженные внутренности священных животных. От этого зрелища я брезгливо поморщилась.

- Вы не против, благородный Эдрр, если я подожгу это грязное место. Есть у меня одно заклинание скорбного огня. Оно горит так сильно как сильна была скорбь и потеря. Правда потом здесь навряд ли будет что-то расти.

- Не против. Для нас это место навек будет проклятым.

Из моих рук вылетело два шара, голубой и красный, слившись в единый они влетели в алтарь и на мгновение растворились там. А затем раздался взрыв.

Пламя очертило круг словно сдерживаемый кем-то.

Оно плясало, пожирая зло, забирая наши потери, поглощая боль. Оно светилось в моих глазах. Как горело в тот день.

- Что-то подсказывает мне, что это не первый раз когда ты используешь это пламя, - лукаво спросил Эдрр.

- Вы правы. Это пламя я создала, когда погибли те кого я очень любила, - начала рассказывать я, смотря на "Танец скорбного огня". - Мои сестры и подруги. Они все погибли из-за меня. Вот шутка судьбы, готовая заплатить своей жизнью, я потеряла все кроме нее. Прими же мою клятву благородный Эдрр. Тебе и твоему народу я доверю надзор за ней, что бы больше ни кто не говорил мне - "тебе нельзя". Мне можно. Мне нужно! Вы примете клятву?

- Да, дитя, если ты считаешь нужным.

- Необходимым! - Я встала на одно колено и достала короткий мечик из ножен. Положив его на вытянутых руках, я заговорила: - Клянусь прев Вами, дети богов, священные единороги, клянусь пред огнем, пред душами любимых мной людей. Я, Лилитана, дочь Эрнеста, посвященная Эл-лил, богине-луне, принцесса Вольская, я носящая имя Тани Лил, клянусь кровью врага заплатить за смерть и боль. Клянусь пролить его кровь там где он убил вас, там где лежит убитый горем наш отец и повелитель. Клянусь собственной душой, убить тебя Хананель, владыку металлов.

- Ты забыла условие отступления, - напомнил Эдрр.

- Ах, да! Условие отступление такое. Я отступлю от своей клятву только в случае если тебя убьет мой возлюбленный. А то от этих демонов всего можно ждать. Клянусь! Прими мою клятву народ единорогов.

- Клятва принята! - кивнул единорог. - Но не слишком ли она сурова?

- С клятвой или без, я все равно добьюсь смерти Хананеля. Он убил меня, я убью его.

- Ты смелая, девочка.

- Я безрассудная и невоспитанная.

 

- Ты говорила там, на поляне правду? - пристал ко мне единорог. - Ты действительно меня любишь?

- Конечно, - без задней мысли ответила я. А надо бы насторожиться, потому как следующее что Калгн сказал было:

- Я тоже тебя люблю!

Я поперхнулась:

- Хорошо… Э-э, в каком это смысле?

- С самом настоящем. Я тебя люблю.

- Обалдеть! У тебя с головой все в порядке?

- Все. Конечно я понимаю что это невероятно. Но ты особенна, Лил. Я долго наблюдал за тобой - за тем что и как ты говоришь, за тем что делаешь, как двигаешься, как смотришь. И мне нравилось все это. Жаль что ты не единорог.

- Это хорошо, Калгн. Иначе были проблемы. Пойдем купаться, а то я себя такой потрепанной чувствую. Да и ты на себя посмотри, грязнуля. Кстати, забыла сказать - ты мне два ребра сломал тушей своей неподъемной.

- И как ребра, - забеспокоился единорог.

- Нормально. На мне кости срастаются, что на тебе плоть. - Я дотронулась до подвески которой кажется, была благодарна за исцеление.

Когда мы набрели на озеро, я не долго думая поскидывала одежду и подошла к воде. Только та оказалась такой грязной что купаться разом расхотелось. Поморщившись я пробормотала одно из бытовых заклинаний и образовав из него шарик кинула его в воду. Та забурлила.

Пока колдовство работало, я решила поваляться на травке. Рядом тут же завалился Калгн и предложил почесать ему пузко. Так и сказал. Я хихикнула и предложение одобрила едва не защекотав единорога до смерти.

Развлечению помешал некий мокрый тип обвешанный ряской и водорослями, вылезший из озерца.

- Ах, вы, подлюги. Чаго удумали, разорители. Я вам укажу как тут хулюганить! - потрясал он маленьким кулачком.

- Водяной, - удивился единорог.

- Ах ты коняга растакая, чагой-то вы здесь удумали? Чаго это вы тут занимались?

Мы с Калгном округлили глаза, я покраснела, единорог кажется побледнел.

- Да ты старик вообще ополоумел, - запинаясь начала я. - Мысли у тебя конечно… пакостные. Да и фантазия нехорошая. И где такому набрался? Стой! - вдруг спохватилась я, присматриваясь к водянику. - А я тебя откуда то знаю. Точно, я тебя узнала. А ты меня?

Водяной повыпукливал рыбьи глазки и тоже кажется побледнел, хотя белее кажется некуда, и так прозрачно голубой. Ну и попятился задом в воде.

- Что, значит - сюда перебрался, грешник старый?

- Не губите, госпожа ведьма, не признал я вас, - заволновался он, страшно озираясь.

- А характер как я вижу, не поменял. Как был заносчивой кочкой, так и остался. Нечему тебя не научили.

- Ты его знаешь? - заинтересовался Калгн.

- Еще бы, встречались пару недель назад. Ну и история тогда приключилась. Хочешь, расскажу? Эй, жители лесные и водные, - закричала я, - вылезайте. Я байки травить буду про вашего нового водяника. И не простую, а всамделишную.

Сев поудобнее я начала рассказывать про то, как повстречалась со своими друзьями у одного пруда, да и не пруда, лужи какой-то. Про то как заигравшись закинула одного из них в воду. А потом и другого. Как гневался на это водяник местный и как проучил его за непочтительность мой дружок.

- Вы не подумайте, он вообще-то очень интеллигентный и хорошо воспитанный. Просто когда некоторые достанут, - покосилась я на притихшие камыши, в которые спрятался водяной, - мы все способны на многое. Вот и мой друг вспомнил все нехорошие слова что наверное знал. Правда надо признаться ничего более пошлого я в жизни не слышала. В особенности в той части где был подробный рассказ личной жизни самого водяного и членов его семьи. Помню Аскар, потом так смущался, мне даже его жалко стало. Да еще и дружки начали подшучивать. А водяной после этого даже заикаться стал. Еще бы, когда они так очаровательно улыбаются во все клыки, даже я нервничаю. В общем, я понимаю, почему водяник из того болота деру дал, такого позора при любой наглости не пережить.

Меня конечно слегка занесло во время рассказа и теперь Калгн как то подозрительно косился. И как только мелкие духи леса и русалка исчезли, фыркнул ну о-очень недовольно:

- Я так боялся что это все правда. Значит вот кто твои друзья и кто враги - демоны.

Я кивнула.

- Друзья у меня сильные, враги тоже. Но я не жалею ни того ни другого. Чертята хорошие друзья и я пожалуй по ним очень скучаю. Калгн, давай не будем об этом.

 

В тот вечер я действительно слишком скучала по ним, поэтому перед сном произнесла как учил меня мой возлюбленный:

- Хабиби!

У единорогов я узнала, что оно обозначает: "милый, любимый". Так что я говорила это с чистой совестью.

 

Мне нравилось это состояние неги и томности. И то как сахарный сироп тек по венам. И ласка ветерка на щеках. Глаза открывать совсем не хотелось, но я все же пересилила себя и посмотрела вокруг из-под ресниц.

Он сидел на парапете балкона и смотрел на меня.

- Привет, - улыбнулась я.

- Я ждал тебя. Каждую ночь ждал. Ты веришь?

- С тебя станется. Ты всегда казался мне немного сумасшедшим.

- Почему? - даже не обиделся он, скорее заинтересовался.

- Ну что бы решиться взять меня в жены надо быть не в своем уме.

- Да. Тогда я действительно сумасшедший. Я без ума от тебя.

Ну, в общем я не знала что ответить ему. И кажется даже покраснела.

Конечно, я могла сказать что люблю его. Но на этом бы и закончилась моя вольная жизнь. После этого признания он не дал бы мне жить вдали от себя. Да и я бы не смогла.

Мы оба знали это. И молчали.

Иногда я поражалась тому терпению что он имел. Ждать, пока я повзрослею. Отпускать меня на все четыре стороны, а при моей везучести и в рай и в ад. Другой давно уже перекинул упирающуюся девчонку через плечо, и увез в свой дом. Только ничего хорошего бы из этого не вышло, только разделило нас еще сильнее. А этот терпит, знает ведь, мерзавец, что сломать меня не получится. Захочу, сама приду.

А я захочу. Однажды захочу. Каждому нужен дом и те, кто их любил бы. И мне нужен. Он нужен. Очень.

Ну что за мука, как же хочется сейчас его объятий - теплых, родных, нежных. Как тогда прижаться к его груди и просто замереть. Просто слушать биение сердца.

Любимый, ну как же мне разобраться с собой? Как справиться с этим?

Я смотрела в сторону, он смотрел на меня. Знал ли демон о моих терзаниях, или просто из солидарности молчал? Разве их поймешь.

Сев я осмотрелась вокруг и сама не знаю чему улыбнулась.

Хорошо здесь было, во сне.

Город мерцал тысячью огней, взлетая в небо тысячью шпилями и куполов.

Встав на парапет, я посмотрела вниз.

- Мои сны часто сбываются, - заговорила я. - Сегодня один из них спас мне жизнь. Сны напророчили мне тебя, сны предвидели смерть, и духа надо мной. Сбудется ли этот?

- Если ты захочешь. Когда ты захочешь.

- А если не захочу?

Он опустил голову.

- Тогда мне останется только он, этот сон.

Легкий ночной ветер развивал ткань моего одеяния, ласкал пряди распущенных волос, как рука старого друга. Я смахнула набежавшую слезу.

И села на корточки рядом с ним, так как будто пыталась заглянуть в лицо:

- Ну зачем я тебе такая? Почему ты не смиришься? Ничего у нас не получится.

- Откуда тебе знать, получится или нет, если ты даже не пробовала, и шага на встречу не сделала. Лишь только бегаешь от меня. Это тяжело все время в одиночку бороться за это "нас". Что я тебе плохого сделал? - Заметив как я приподняла бровь, он вроде недовольно сказал, - Ну, кроме того, что пошел на этот риск.

- Ты заставил меня. Вроде бы не дурак, но неужели ты не понимал, что я никогда не прощу этого.

- Не понимал, - развел руками демон. Чуть не скинув меня при том, я то помню, что нам нельзя прикасаться друг к другу. - У асур это совершенно нормально, мы так всегда делаем. Я понял, что наделал только когда ты сама сказала. Неужели ты никогда не простишь меня за это?

- Простить может и прощу, но как забыть.

- А как мне жить без тебя? - Он провел рукой вдоль моей щеки, рождая внутреннюю дрожь.

- Раньше как-то справлялся.

- Это очень тяжело.

- Ну не грусти, прошу тебя. - Сердце начало болеть от любви и нежности. А я смотрела на него, не решаясь дотронуться. - Хочешь, я тебя рассмешу? Мне тут один единорог в любви признался. Забавно, правда?

Но демон почему-то не смеялся, а как-то излишне серьезно заявил:

- Передай своему единорогу, что бы он даже думать о тебе забыл. А то станет безрогом.

- Какой ты жестокий! - хихикнула я, все же насторожившись.

- Угу. В особенности, когда дело касается того что принадлежит мне.

Я чуть не подавилась:

- И что будет если я предпочту тебе другого?

Демон усмехнулся. Не хорошо так усмехнулся, у меня аж мурашки по спине побежали. Здоровые такие, с Калгно копытце, при том топая точно также.

- Я убью его. Учти это Лилит. Я не потерплю существование этого "другого". Для тебя мой гнев не страшен, тебя я и пальцем не трону. Но соперника убью.

- Кто бы им ни был?

- Кто бы им ни был.

У-у, подумала я, вот попала!

А демон обжог меня взглядом:

- Что ты задумала, малышка?

- Просто человеческие брачные правила не такие строгие как ваши. Нам колечко не указ, - старательно ухмыляясь, дразнила я, стараясь перевести все в шутку. - Я…

- Не надо, родная. - Мой возлюбленный демон все-таки соизволил встать и подойти. Близко, слишком близко, если бы я только двинулась то либо дотронулась до него, либо свалилась в сверкающую пропасть города. - Ты сделаешь мне больно. Неужели тебе хочется именно этого?

- Нет. - Я хотела прижаться к нему, хотела побыть немного счастливой. Хоть немного. - Я хочу дотронуться до тебя. Что за жестокие рамки волшебства.

- Потому что это лишь сон. Твой и мой.

- И как долго он будет длиться?

- Волшебство разрушится, как только потухнет последняя звезда, - кивнул он на светлеющее небо.

- Так скоро, - ужаснулась я. - А нельзя что бы она подольше не гасла?

- Я постараюсь, - серьезно посмотрел он на небо.

- Хорошо имеет всевластного поклонника, - я хихикнула.

- Только всевластного мужа еще лучше. Тебе стоит попробовать. Обещаю, тебе будет со мной хорошо. Я ведь все сделаю для тебя. Все! Конечно, я понимаю что наверное опоздал с этим, но… ты выйдешь за меня замуж?

- Э-э! А от ответа будет что-то зависеть?

- Нет, - покачал он головой. - Ты все равно будешь моей. Когда-нибудь. Я только этим "когда-нибудь" живу. - Асур провел рукой вдоль моего плеча, и стало понятно, что он тоже, как и я, едва сдерживается чтобы не обнять меня.

Мы так и слушали дыхание друг друга, пока на небе не осталась одна единственная звезда. Я не хотела расставаться, но волшебство нашего сна подходило к концу. Становилось невыносимо страшно. Я с мольбой в глазах посмотрела на него.

А он лишь на мгновенье крепко прижал меня к себе.

 

- Что у тебя с лицом?

- А?! - посмотрела я на единорога. - Что у меня с лицом?

- Да и с головой не все в порядке, - решил Калгн. - Ты чего вся такая опухшая. Глаза вон красные.

- Песчинка попала.

- Это ты из-за песчинки все утро прорыдала?

- Чего тогда лезть, если и так все знаешь, - разозлилась я. Мы сидели на опушке небольшого леска и слушали птиц в ожидании Эдрра и его свиты. - Подслушивал что ли?

- Нет. Будить тебя пришел. А ты плачешь, так что все звери в округе заткнулись от такого концерта. Только волки поддержали. - Я шлепнула его по здоровой спинище, что бы ни завирался, только руку отшибла. - Что-то случилось?

- Ничего из-за чего стоит волноваться. Можешь списать на мои "женские нервы", так папа мой говорил. Для него это был аргумент, оправдание любых истерик. Мудрый был человек. И в этом кое-что понимал. У него было три жены и семь дочерей. Папочка говорил, что женщинам просто нужно внимание и никаких истерик не будет. Главное что бы они были заняты хоть чем-то. Хоть вышивкой, хоть сплетнями, хоть новым любовником.

- Пожалуй твой отец действительно бы мудрым, Лилитана Вольская.

Я обернулась на голос Эдрра.

- Он был великим, - склонила я голову. - Просто ему досталась не та дочь.

- Если бы она была другой, думаешь и все было бы по-другому?

- Да. Я бы принесла меньше боли тем, кого люблю.

- Тогда принес бы кто-то другой. Только возможно еще больше. Ты об этом не думала?

- Да куда уж хуже.

- Не будь ты сама собой, думаешь спас бы кто-то твоего брата?

- Откуда вы знаете? - удивленно уставилась я на единорога.

- Ты слишком странная особа, что бы ни проверить твое прошлое.

Увидев как я нахмурилась, Калгн пояснил:

- У нас есть тайное место, озеро в котором можно увидеть все, что только пожелаешь. Всего лишь надо попросить. Раньше мы не знали твоего имени и не могли проверить. Да и сейчас это не особенно надо, ты доказала нам что достойна доверия. Но эта бюрократия!

Я засмеялась, представив единорога в очках и напудренном парике, облаченным в черную мантию и сжимающим свиток. Ну и колданула на дружка морок. Колоритная получилась картина. А как ему парик пошел, у-у.

Калгн одуревши от всей этой красоты, помотал головой. Жаль, такой морок разрушил.

- Идем, прогуляемся, - позвал красавец Эдрр. На что я кивнула.

Мне понравилось гулять в компании сразу двух единорогов, к тому же таких любезных. Калгн носился кругами, много болтал, и вел себя как обычный молодой паренек, ну если не считать, что он был конем. Эдрр же наоборот степенно шел рядом, посверкивая своими дивными глазами на проделки сына.

- Ну, Лил, что ты собираешься делать дальше?

- Хм, - озадачилась я. - Как-то еще не думала. Меня вело сюда перо Вирь-авы. Матушка помогла мне сделать первый шаг, а дальше я должна идти сама.

- Трудную дорогу ты себе выбрала. Не боишься?

- Что вы, конечно… боюсь. Но как говориться: "Волков бояться, зубы отрастить"! Как, у меня получается? - продемонстрировала я фирменный оскал асур.

Калгн, отвлекшийся на ловлю проныры-зайца, подскочил к нам и тут же шарахнулся в сторону заценив мою "очаровательную" улыбочку.

- Ой, чего это у тебя?

Демонстративно нарастив себе еще и длинные лезвия-когти, да большие звериные уши с кисточками на кончиках, я бросилась на единорога, завизжавшего от неожиданности, что испуганная шавка. Подумав, я пришпандорила к своему заду еще и хвост. Ни плохо получилось.

Бедный единорог испуганно покосился на меня и бросился прочь. Я понятное дело за ним. Пару раз даже умудрилась укусить его за объемный зад. Единорог испуганно верещал сквозь смех и звал спасти его от "жуткого оборотня". В итоге я охватила его за сильную шею и повисла.

Повалившись на землю, единорог попытался меня скинуть и даже перевернулся разок, но только так что бы ни придавить меня. Я засмеялась и укусила его за ухо. Единорог оторопел от подобных вольностей, а я тем временем обняла его и уткнулась носом в густую, блестящую, словно на дню по пять раз расчесанную, гриву.

Единорог тут же почувствовал смену настроения, и настороженно покосился на меня:

- С чего эта грусть?

- Мне надо уходить.

- Зачем?

- Ну, понимаешь, Калгн, я и в дорогу то пустилась, что бы себя понять. А что тут поймешь за этими крепостными стенами. - Я села подле развалившегося на молодой травке пестрого лужка единорога. - Здесь хорошо, тепло и привольно. Но только мир за этими скалами не кончается. Там есть что-то еще. И я хочу это увидеть и понять.

- Что ты такого хочешь понять. По-моему все предельно ясно - ты сильная магичка с вредным характером и… странным подбором друзей.

- Так-то оно так, - засопела я, поглаживая шелковистую шкурку коняги. - Только знаешь, шабутная я. Вечно не знаю, чего хочу. Того или этого, вверх или вниз, направо или налево. Белое или черное. Ну что за паскудный характер? - сокрушалась я.

- И куда ты собралась направиться? - возник рядом Эдрр.

Я пожала плечами.

- Вперед. А там посмотрим. Дорога куда-нибудь да приведет.

- Ох, чувствую я придется тебе поплутать по выбранному пути. Темен он и тернист. Но ты правильная девочка. Справишься.

- Постараюсь. К тому же я так до конца и не выполнила наше соглашение. Шалу мы так и не покарали. Но я с ней еще поквитаюсь.

- Не сокрушайся так, девочка. У тебя бы все получилось, если не вмешательство одного чересчур горячего юнца, - покосился в сторону сына вожак.

Калгн пристыжено спрятал глаза, накрыв их копытом. Не, ну я иногда поражаюсь на этого конягу, ведет себя как шавка какая. О-очень большая шавка. Вот что значит единороги, зови их после этого банальным - лошадки.

Помнится когда самая младшая моя сестричка Альберта, впервые увидела коров, а было ей тогда лет шесть, тоже в восхищение кричала, тыкая маленьким пальчиком в черное с белыми разводами стадо - "Смотрите, лошадки"! Хм, что поделать, королевское воспитание. Этикеты там разные, танцы, уроки галантности и политики, не до коровок как-то.

Скучаю я очень по ним.

- А в вашем озере можно мне посмотреть?

- Ну если хочешь.

- Еще как хочу! Я же о таком только слышала.

Единороги повели меня в неведомый мне ранее тайный уголок долины. По дороге мы вновь сцепились с Калгном, а его отец лишь посмеивался глядя на нас сверкающими мудрыми глазами.

- Вижу, вы крепко сдружились.

Песчаный красавец положил мне голову на плечо и вздохнул:

- Если бы ты была единорогом!

- Что тогда? - вроде заинтересовался папаша.

- Я бы не раздумывая посватался.

Засмеявшись, я сказала:

- Знаешь, Калгн, тебе тут велели передать, что бы ты забыл об этом. - Я потерла кончик носа. - Обещали рога поодшибать.

Единорог даже остановился, оторопев от такой наглости.

- И кто это там такой рисковый? - выпятил он свою мощную грудь. Вот ведь мальчишка!

Эдрр понятливо покосился на меня и вроде усмехнулся.

- Да есть там один примечательный типчик, с парой рожек, хвостом и вот такенными клыками, - продемонстрировала я. - Ревнивый шибко.

- Дружок что ли твой, в болоте топленый?

- А кто их знает, - лишь пожала я плечами, - чертей разноцветных.

- Ну вот и озерце.

Деревья как то разом расступились, продемонстрировав нам идеально круглый прудец. Аккуратненький такой, миленький.

- Скажи кого ты хочешь увидеть, погрузив в воду руку.

Я подчинилась. Вода оказалась ледяной, разве что коркой не покрылась. Но я перетерплю.

- Беатриче Эрнест Вольская.

Вода пошла рябью и показала мне такой милый лик сестрицы, словно отражение в зеркале.

Таким макаром я увидела всех своих братьев и сестер.

Пальцы были уже конкретно отморожены, а силы покидали, тонкой струйкой убегая в холодные воды озера. Но мне вдруг захотелось увидеть еще одного человека. Точнее нечеловека. Небога. Асура.

- Покажи мне… Данталиона, повелителя ветров.

Рябь перешла в значительные волны, а когда улеглась я увидела свое рогатое чудо с воздушными крыльями.

Помилуйте, какие же у него глаза! Не утонуть, заблудиться немудрено.

На сердце не то что потеплело, заполыхало. Я с упоением смотрела в это такое родное лицо, пока неожиданно не очнулась как из сна.

Стерла глупую улыбку с лица и вынула руку из воды.

Ну, рукой эту трупную окоченелость можно было назвать с большой натяжкой. Потрясся пред своим лицом этим обморозком я посмотрела на Эдрра:

- Вы кажется говорили что здесь можно увидеть и прошлое?

- Говорил. Но с тебя уже хватит.

- Вы об этом, - кивнула я на готовую отвалится как у ящерицы омертвевший кусок плоти. - Вылечу, мои руки то. Что надо сделать?

- Все тоже самое. Только скажи что именно хочешь увидеть.

Я засунула бесчувственную руку в воду и сказала:

- Покажи мне то что произошло четыре года нажат у Вольской столицы. Покажи мне как меня убили и как я ожила.

 

Растерзанное тело тонкой хрупкой девочки бесчувственной куклой лежит на земле. Грудь разорвана, бедро распорото, руки в ссадинах, грязная, вся в крови. И нет ей дела до того как гибнут вокруг демоны, как их кровь льется смешиваясь с ее.

Что-то в небе закричало и осветилось тысячью огней…

И стало страшно, когда бестелесная птица ринулась в бой.

Только бесцветные, блестящие глаза рассматривали пустую как осушенный сосуд девчонку. От этого колкого и острого, словно тысяча клинков глаз не укрылось ни то как временами вздрагивало тело мертвячки, ни осветившиеся расписные руки, ни сияние колечка на безымянном пальце.

Демон встал, подобрал ее собственный меч и дождался когда дух наконец-то на него посмотрит. А затем с силой вогнал в и без того разорванную грудь.

Дух с девчонкой кричат в один голос, им больно.

А демон встает и уходит. Даже довольный исходом дела.

В карих глазах девушки зажигается и медленно потухает боль. Она поднимает руку к своей собственной душе…

А затем умирает.

Дух заметался, зашипел, растеряв свои сверкающие перья.

Не в силах пережить он бросается вниз и растворяется в теле девушки.

Секунда, одна, две, пять…

Тело выгибается и стонет. А рана на груди зарастает. Лишь меч пригвоздил тонкое девичье тело к земле, словно иголка бабочку.

 

- Все, хватит!

Я ударила по воде.

Все равно непонятно.

Я была мертва, дух должен был уйти.

- Теперь вы понимаете, - обратилась я к единорогам, вставшими над моей сжавшейся в комок тушкой, - почему Лилит Вольская мертва. Забавная была девчонка, только доверчивая. Такие долго не живут.

Сил не было даже на то что бы разморозить руку. И я предпочла скрыться от начавшейся ноющей боли в сладких топях сна.

 

- Это самоубийство, - покачала я головой.

- Или это, или девчонка умрет, - покачал головой толстый индюк в щегольском цветастом костюме расходившийся на его жирном теле по швам.

- Думаете мне, магиане есть дело до какого там отребья?

- Ну как угодно, милочка.

Что-то происходит я оборачиваюсь и вижу как сотрясает тело худенькой гибкой девушки стоящей на коленях рядом со мной. А затем она бездыханной падает на пол.

- Теперь твоя очередь. Ну, ты будешь послушной? - тянет он ко мне свои руки.

 

- Таня, ты кричала!

- Закричишь от такого.

- Что случилось? - единорог заботливо обнюхал мои свалявшиеся за пару дней волосы.

- Как всегда. Ну почему мне снятся лишь плохие сны? Ну, за исключением волшебных. - Я потерла лицо руками, изгоняя остатки сна. - Калгн, а ты не помнишь, что вчера было? Я ни черта не помню. Хотя нет, помню, - расплылась я в улыбке. - Одного. Мы случаем вчера не пили? А то мне это никогда хорошо не удавалось. Вадик говорит, что для меня алкоголь хуже дурман-травы.

- Не пили. Ты правда чуть не искупалась. Просто Зерцало тебя осушило, что пустынник после трех недельного перехода стакан воды. Ты чувствуешь то себя как?

- Будь я по жизни пессимистом то сказала бы что как полупустой стакан. Как голова то раскалывается. - Я обхватила шею зверя и прижалась к ней. Проверив собственное состояние, мне захотелось дать кому-то в нюх. - А это что? Какой гад рогатый, в меня столько чуждой магии запихал? Что, кому-то жизнь сахаром кажется? Так щас подправим.

Единорог застриг ушами и покосился на меня.

- Да ты труп напоминала. А рука у тебя вообще чернеть начала. Что нам было делать?

- Ага! А я думай с чего у меня такое похмелье. Намешали. Как будто мне асур не хватало, с их майя.

- Ну, прости!

- Ну, прости, - передразнила я дружка. По случаю утра и плохого настроения мне пришло в голову похамить. - Сразу видно - лошадь. Ой, как плохо-то! Интоксикация у меня.

- Чего? - обалдел Калгн.

- Отравление переизбытком и смешением магии, - пояснила я. Надо же, не зря в Академию ходила. - В следующий раз пусть лучше рука отвалится. Да, что-то я вчера погорячилась. Как будто на рожу Хананеля в кошмарах не насмотрелась.

- Это тот блондинчик что ли?

- Блондинчик, - кивнула я, крепче прижимаясь к теплому бочку единорога. - Повелитель металлов, что б его перекосячило. Морда чугунная. С каким удовольствием я его попинаю.

- Это он - вражина твой?

- А как же, он голубчик. Мразь ржавеющая. Найду, на шпильки сестричкам разделаю. Бр-р, холодно то как.

- Тебя знобит.

- Угу. Слушай, Калгн, ты влюблялся?

- Конечно. Я в тебя влюблен.

- А в двоих сразу?

Единорог озадачился.

- Нет. Так меня вроде еще не сконфузило. А что? Тебе это зачем?

- Да вот думаю, как жить дальше буду. И как бы мне в дружках демонах разобраться. Вечно у этих чертей не как у людей.

- А как?

- Через одно место. От куда хвост растет. Ух, я им эти хвосты в следующий раз в косичку заплету, будут знать, как честным девицам голову морочить. А этому чуду крылатому вообще по рогам надаю, что б больше не скалился во все клыки чужим невестам. Думать то надо что делаешь. А то ведь попадаются такие любительницы экстрами и ярких ощущений. Нет, Калгн, ты меня конечно извини, но все мужики - козлы, наворотят дел и в кусты. "Пока малышка, встретимся через пару лет". Тьфу! А ты что хочешь то и делай. Что поделаешь - самцы, никакой ответственности.

- Э-э, я тебе не мешаю?

- Что ты. Кому я еще поплачусь. Вадику, так он потом достанет меня. Или пожалуй сболтнет что не то. Больше и друзей то нет. Я последний раз по душам разговаривала еще когда… живой была. Да и то словно корабль на рифах, лавировала меж опасных тем. Корабли лавировали-лавировали, да не вылавировали. - Я тяжко вздохнула. - Люблю я его, понимаешь?

- Кого?

- Обоих. Только один меня выбрал, а другого выбрала я. Вот и вся разница. Кроме может трона. Только на кой мне трон. Прости меня, Калгн. У меня голова уже разрывается, так хочется хоть с кем-то поделиться.

- Ничего. Я понимаю.

- А я нет!

 

Долина расстилалась за спиной зелено-голубым ковром. А я шла дальше. Точнее назад.

Ну, вот и все.

 

Глава 6 Если вас съел дракон…

 

У меня по коже бежали мурашки.

Не люблю я кладбище. Не боюсь, не чувствую омерзения, ни той присущей живым ненависти. Просто не люблю.

За холод, за сырость, за мертвяков.

Ну вот, кажется, вновь влипла.

Начнем с того что заплатить мне обещали не шибко много, с десяток золотых. А по россказням местных крестьян, не один маг убегал с этого заброшенного кладбища сверкая пятками и громка матерясь на всю округу, принося плоды просвещения, уже с утра даже дети малые начинают бросаться новыми словечками. Но только я не маг, я магиана. Пожав плечами, я смело ринулась в бой.

Ну не в бой, в засаду. В нудную выматывающую скучную засаду.

Первые холодные ночи застали меня не в лучшем виде. Теплая куртка, заговоренная от промокания и раздирания как-то неожиданно утопла, во время охоты на водяную змею, новые блестящие сапожки пооббились носами, рубашки превратились в сплошное месиво из ткани и дыр. Так что сижу я сейчас на заранее принесенном ельничке, и дрожу от холода.

Даже огненная саламандра, примостившаяся на груди, не помогает.

Начал накрапывать дождик.

Ну-ну, решила я, что еще у нас новенького?

Третий день здесь кукую, хоть какая гадина бы наконец выползла. Руки чешутся накатать по полной, выместив все то что накопилось.

По спине прошли мурашки, скрываясь где то в районе лопаток. Чуть вздохнув, я кинула в рот последнюю карамельку и вздохнула.

Встав, я деланным жестом стряхнула с плаща прилипшую еловую иголку, и обернулась.

Хм, никого?!

Но мое звериное чутье редко подводит меня. Оно скорей пропустит нежить, чем подкинет ложную тревогу. Этому чутью я доверяла, а значит враг есть.

В руках выросли огненные клинки, бросая веселые отсветы на ближайшие кособокие могильные холмики.

Запомните раз и навсегда, никогда не идите против чумной девки с холодным оружием в руках. Чумным терять нечего.

Только здесь меня подвела моя же выучка, я так активно всматривалась в окружающие предметы что пропустила что-то более важное.

Боковым зрением выхватив движение я развернулась и рубанула воздух.

И от клинка отскочила тень.

Да нет, не тень, что-то темнее, непроглядней, тоскливей. Такие тени откидывает боль.

Поняв что я их заметила, тени выплыли мне навстречу перестав прикидываться. Их было трое, непроницаемые огромные кляксы по форме человеческой фигуры.

Тени медленно подплыли ко мне и начали плясать, вокруг сливаясь в черный круг.

А я пыталась судорожно припомнить хоть что-то. Ну да, проходили. Бестелесные духи, тени умерших преступников, проклятых и похороненных без должных ритуалов.

Духи!…

Погасив огненные клинки я свела руки домиком и прошептала охранное заклинание. Затем махнула послав в ближайшего молнию. Тени это явно не понравилось. Она дрогнула и бросилась на меня.

Ну да, я та самая дура что можно так легко сцапать.

Прошептав заклинание я выставила руки вперед ладонями и они тут же засветились что осколки солнца. Лучи вырвавшись из пальцев, в их направлении резали аморфное тело теней что горячий нож масло. Тени стонали и пытались сбежать, но отсветы "Божественного Света" не давали им вырваться. А я едва стояла от такой силы, заклинание было слишком изматывающим.

Саламандра сидящая на плече затрещала, и я едва успела увернуться от силового удара тени бьющейся в конвульсиях. Лишь кончик ее вытянутой руки смог зацепить меня за ноги, подсекая словно плетью.

 

- Все, Уголек, заканчиваем этот балаган! Надоело, слышишь, надоело. - Я чихнула. - Ну вот, простудиться только не хватало. Еще бы, - хмыкнула я, - почти два часа в луже проваляться. Ну что смотришь, вот замерзну, умру, что тогда делать будешь? - Саламандра ткнулась горячей головой в мою холодную щеку и вздохнула. - Ладно! Не умру. Только ты меня не оставляй.

Мы наконец выбрались из завалов старого кладбища и я засеменила к дому старосты, что стоял на холме. Ворота раскрылись передо мной сами, выпуская траурную повозку.

Заметив меня возничий икнул и вылупил стекловидные глазишки.

- Никак за моим хладным трупом собрались? А вот она я! - оскалилась я, показав клыки.

Крякнув, мужичонка завалился на бок. А я прошла мимо, похлопав по крышке гроба стоящего на телеге.

Похоронить меня решили, ха.

Да я плюну в лицо тому, кто кинет в мою могилу первый ком земли. Просто потому как предпочитаю кремацию.

Легким движением раскрыв двери я вошла в хозяйскую кухню. Хозяйка с черной девкой посмотрели на меня не лучше чем мужичек. А я махнула на них рукой и как к родной прижалась к теплому боку печки. Саламандра тут же нырнула за заслонку погреть свои косточки в открытом огне.

- Дайте попить чего-нибудь горячего.

Мне в руки сунули глиняную чашку с ромашковым отваром. Я не глядя осушила ее и только тогда тяжелым мешком свалилась на скамейку.

- Все, хватит! Пора на покой. Я шучу, - покосилась я на вылезшую и страшно смотрящую на меня саламандру. За время наших скитаний она становилась моей совестью. - Надо возвращаться в большой город. Морозы уже не за горами. Любезные, где мои вещи не подскажите?

- В комнате вашей, госпожа, - поклонилась служанка.

- Сходи, пожалуйста туда, принеси мешочек что на столе лежит, да карту.

Поймав ключ девчонка исчезла в доме. А хозяйка протянула мне плошку с горячим вчерашним супом и села на краю лавки.

- Значит, справилась с нечистью?

Я кивнула, засовывая в рот моченый в густом бульоне сухарик.

- И что за душегуб это был? Скольких он наших до умопомраченья довел. Скольких погубил.

- Да лемурии. Души преступников. Неупокоенные. Они способны запугать любого, а некоторые сходят с ума после общения с ними.

- И как же ты с ними?…

- А меня не запугаешь. Тоже мне - души. На мою бы посмотрели, не так заверещали. Чем они меня напугать могут? Исподнее свое показать?

- И откуда такое бесстрашие взялось, - хмыкнул хозяйский сын, стоящий в дверях.

Наивный, думал я его не слышу.

- Результат неправильного воспитания. - Я облизала ложку и довольно вздохнула. - Ну, теперь можно пойти поспать. А завтра уезжаю. Так что если кому что надо пусть приходят вечером. А вот и Ефросинья с моей картой.

И действительно, в коридоре возникла невысокая, хрупкого вида девица, с длинной темной косой. Ее щечки залила краска, когда она была вынуждена проходить мимо Ивана, сына старейшины, занявшего половину дверного проема.

Я чуть заметно ухмыльнулась. Тут даже приворотные зелья не нужны, само все сложится, если не дураки, да родители не влезут.

Ну а с этим мы разберемся.

- Спасибо, Фрося. Какие у тебя ручки то ладные, дай посмотрю. - Я сграбастала рабочие, привыкшие к труду ладошки, и долго рассматривала линии. Затем деланно покачала головой, - Повезло тебе, девица, богатой будешь. Да счастливой. Детки здоровые у тебя народятся. Да люди уважать будут.

Девчонка зарделась еще больше, и отвела глаза. Ну а хозяйка намотала на ус.

Разложив карту на столе, я подобрала под себя ноги и начала водить пальцем.

- Так, здесь я была, от сюда меня выгнали, здесь полно завистников, здесь мне вообще лучше не появляться. До Жарена я еще не доросла. Карнал… нет, тягаться с его Академией что-то не тянет. Ангару я видела мельком - отвратительный городок. А вот Табольск… что же, пойдет. И название мне нравится. Что за городок не знаете? Перезимовать то там можно, или от скуки помру?

- Не советую, госпожа. Я там был. Город большой, стоит на караванном пути. Народа много. Но и бандитов не счесть. Мутный городок.

- А Академия там есть?

- Нет. Табольск не столичный город, своей Академии Магии у них нет.

- Это хорошо. Там где есть Академия, нет заказов для таких одиночек как я. Крупные заказы выполняют учителя и архимаги, за мелкие берутся слишком многочисленные студенты. Чужака там не потерпят. А уж меня тем более. Там и своих прохиндеек полно. Ну что ж, Ефросинья, заварите мне пожалуйста вот эти травки. Проснусь, выпью. До вечера, меня не будить.

Вечером мне удалось заработать на мелких делишках еще полдесятка монет. Ну а утром отправиться в недельный путь до Табольска.

Время уже поджимало, надо было укладывать змея спать, а нам с Угольком искать уютную норку на время зимних морозов.

Что поделаешь, началась осень.

 

Однажды поутру, едва высовывая нос в холодный туман, я улыбнулась. На краю свернутой котомки, приспособленной под подушку, лежала коробочка. Под оберткой скрывалось письмо.

"В городе тысячи огней, я каждую ночь скучаю по твоим глазам, моя милая. И вечер стал временем надежд, а утро - тоски. Не забывай обо мне. С годовщиной!"

Только теперь мне вспомнилось. Ровно семь лет назад я надела белое кольцо, означавшее начало и конец всего. Наше обручение.

Семь лет!

Открыв коробочку, я обнаружила потрясающий витой серебряный браслет, усеянный самоцветами. В центре его переливался золотым удивительнейший кошачий глаз. На моем запястье он сидел очень ладно.

Судя по сияющей физиономии саламандры, подарок принесла именно она. За что я погладила ее по гребню.

- Он тебя послал? Если увидишь его еще передай что я… - пришлось набраться силы что бы сказать, - я люблю… Нет, не надо. Сама сегодня увижу и передам. А то ты у меня так почтовой вороной станешь.

До Табольска оставалось еще три дня пути, вот я и решила заглянуть в ближайший городок, прикупить новую одежду, что бы не голодранкой прийти, да и без куртки становилось тяжко.

Лавочки здесь были так себе, но цены по сравнению со столичными на порядок дешевле. По случаю я даже изловчилась купить себе платье. Красивое, с длинными рукавами, узкое по талии, и глубоким вырезом. Цвета корицы, с золотистой тесьмой. Ничего особенного в принципе, но оно мне так шло.

Еще я прикупила пару новых рубашек, надеюсь хоть на первое время хватит, теплые с завышенной талией брюки, и конечно куртку подбитую пухом.

Жуя вкусный пирожок с курицей и лисичками, обожаю, я шла по главной городской улочке ведущей к площади.

А там народ кажется веселились. Растолкав всех локтями, а порой и хорошей порцией тока, я пробилась вперед и с интересом посмотрела на предоставленное зрелище. А там в клетках сидело трое.

Два здоровых мужика и пацан с длинными грязными космами.

- За что это их так? - кивнула я мужичку стоящему рядом.

- Дык преступники. Эти вот двое, убивцы, да ворюги. А девчонка пособница ихня. Говорят она их под топор и подвела.

- Так они ее и подставили под монастырь, - хмыкнул купец в шелковой рубахе, стоящий мне по правую руку. - Говорят ножичком пырнули и оставили на месте преступления, а она возьми, да выживи. И все про них на допросе рассказала. Что бы знали.

Я кивнула и посмотрела на третьего, как оказалось девушку. Молодая, тощая что кошка бродячая, бледная. Жалко мне ее стало. Сама ведь и на острие напарывалась, да в переделку попадала не раз.

- Что же теперь с ними будет?

- Мужиков завтра поутру казнят, а девку бичом поласкают, руки поотрубают и вышвырнут за ворота. Воровка, может чему ее это и научит, - пожал плечами купец и пошел дальше.

- Ага, если подельники к утру не пришьют, - крякнул мужик.

А у меня в глазах потемнело от гнева.

Пробившись ближе, я встала возле клети и посмотрела на дюжих мужиков и прорычала сквозь клыки:

- Хоть пальцем тронете девчонку, души ваши прокляну. В лемурию обращу, все поняли, хлопчики? - Для показательности я еще и искр из глаз пустила.

Те вроде впечатлились.

- Зачем?

Готовая уйти, я обернулась. На меня смотрели ясные голубые глаза, под грязной челкой.

- Женская солидарность, - пожала я плечами.

- Пусть лучше убьют. - Девчонка отвернулась.

Глупая, тогда все будет зря.

Остановилась я на самом заветшалом постоялом дворе. Приготовления вышли недолгими.

В полночь я стояла за домом почтенного градоправителя и сжимала в руке скляночку.

Как только часы пробили двенадцать, я швырнула ее под ноги и активировала заклинание. Повалил густой туман. Стражники сначала очень удивились и пошли за подкреплением, но далеко уйти им не дали, сонное заклинание пустилось следом за туманом.

Теперь надо действовать быстрее. А то скоро набегут здешние маги, потчуя чужую ворожбу, да развеют все мое прикрытие.

Лисой пробежав по площади, я встала возле клети. В руках возник маленький хрустальный шарик деактивации, который я ввела в тело девчонки. Она тут же открыла глаза.

- Ты?

Я приложила палец к губам.

- Замки открыть сможешь? Они магические.

- Эти то? - скептически покосилась я на запоры. - Прости, но это даже не магия, так детские игрушки. - Я сделала легкий пас, и замок с легким скрежетом распахнулся. Только в тишине, это прозвучало как набат. - Идем.

Ухватив девушку за руку я потянула ее в сторону. По началу она вроде сопротивлялась, но потом безропотно пошла за мной. Еще бы, увидев, как я легким движением разметала бегущих к нам с другого конца улицы стражников.

Еще три взмаха и сложный пас и рядом идут два забулдыги припозднившиеся домой.

До самого постоялого двора девица молчала, но когда я завела ее в свою скромную, какое высокое слово для этой норы, комнатку, показала все на что способна.

- Что ты делаешь ведьма, жить расхотелось? Зачем лезешь куда не надо, кто тебя просил?

- Никто. Мне просто хотелось помочь.

- Зачем?

- Тому, кто когда-то помог мне, тоже когда-то помогали. Не разрывать же причинно следственную связь. Может и ты кому поможешь, а этот кто-то спасет тех, кто не дал мне погибнуть.

- У, какая добренькая. И откуда только такие берутся.

- Нарождаются. Из крови родятся. Глупая ты, таких простых вещей не видишь. Вот, залезай в бадью, помойся. А то разит от тебя…

- Посидишь с мое, и не так разить будет.

Я хмыкнула, но на ус накрутила. Сидеть в тюрьме мне еще не доводилась. Обычно я сбегаю раньше чем меня до ближайшей клетки доведут.

- А если за нами придут? - вдруг обеспокоилась она, уже почти раздевшись.

- Пусть. Кто сказал что это я там пакостничала. Не бойся, пока нам ничего не грозит, следы я хорошо попутала. - С руки прямо в воду совершив двойное сальто, прыгнула саламандра. Проследив за этим непотребством, я добавила. - А завтра я выведу тебя из города. Не впервой бежать, да Уголек?

Та довольно фыркнула, ярко сверкнув угольками глаз. Черными, с ярким красным отсветом на дне. Своей хитрой физиономией она мне Бали напоминала.

- А что это? - ткнула девчонка в зверушку, вновь примостившуюся на моем плече, хоть бы гадина сначала обсохла.

- Это Уголек. Она тебе воду грела. Ты ее не бойся, она не трогает тех кто меня не обижает.

- Зачем было греть, я что барыня какая, - заворчала девчонка, залезая в бадью.

Худая она была, кости вон торчат, да синяя от синяков.

- А что только барыням в горячей воде лежать, да бока греть. - Перебрав все в своей походной сумки и найдя наконец нужный пузырек я высыпала содержимое в бадью. Сунув туда руку хорошенько размешала.

- Эй, ты чего, - сжалась в комок девчонка.

Ах да, скромность! Все демоны Тантраса, когда она у меня заведется?

- Никто тебе плохого не сделает. Мойся. Вот тебе раствор, колтуны на голове промоешь. Здесь одежда, на подносе еда. А я пока пойду Бинки проверю. Надо что бы к утру она готова была. Только ты уходить не смей, ну или хоть предупреди если что. Тебя кстати как звать то?

- Катинка.

- А я Таня. Будем знакомы.

Пришла я только где-то через час. На краешке койки лежала девушка, теперь то становилось понятно что ей за двадцать. Льняные волосы разметались по одеялу, рубашка с портами оказались велики и бережно подогнуты. Спокойное дыхание говорило о смертельной усталости.


Дата добавления: 2015-09-13; просмотров: 4; Нарушение авторских прав







lektsii.com - Лекции.Ком - 2014-2021 год. (0.217 сек.) Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав
Главная страница Случайная страница Контакты