Студопедия

КАТЕГОРИИ:

АвтомобилиАстрономияБиологияГеографияДом и садДругие языкиДругоеИнформатикаИсторияКультураЛитератураЛогикаМатематикаМедицинаМеталлургияМеханикаОбразованиеОхрана трудаПедагогикаПолитикаПравоПсихологияРелигияРиторикаСоциологияСпортСтроительствоТехнологияТуризмФизикаФилософияФинансыХимияЧерчениеЭкологияЭкономикаЭлектроника



Кай и его осколок




 

В комнате стоял жуткий холод. Призрачные облачка пара воспаряли вверх с каждым выдохом, зависали на мгновение над его губами и медленно рассеивались. Кай дышал тихо и спокойно, и сердце билось в такт дыханию, размеренно и монотонно. Он проснулся уже давно, но не спешил открывать глаза. Он знал, что она рядом, чувствовал на себе взгляд ее невидящих глаз.Тихое потрескивание стен постепенно заполняло собой тишину, вплетаясь в нее и образуя с ней единое целое. Он уже слышал этот звук раньше, кажется, на прошлой неделе. А это значит, что Анна повторяется.

Кай осторожно поднял веки, и когда глаза немного свыклись с тьмой, царящей в комнате, увидел ее. Анна была напротив. Раскинув руки и придав лицу страдальческий вид, словно пародируя распятие, она лежала на потолке так, как будто комната была перевернута верх ногами. Ее длинные густые локоны разметались во все стороны, обрамляя лицо черным ореолом, и колыхались под воздействием незримых потоков, вызывая у Кая стойкие ассоциации со змеями. Потолок вокруг Анны пошел трещинами, из которых сочилась какая-то дрянь, напоминающая разжиженную смолу.

– Ничего нового придумать не можешь? – cухо спросил он, не отрывая взгляд от абсолютно черных глаз Анны. – Я разочарован.

– Мне скучно, – пожала она хрупкими плечами. – А ты держишь меня здесь взаперти и никуда не выпускаешь – это не справедливо. Но с этим я еще могу смириться, а вот то, что ты игнорируешь меня – совершенно невыносимо. – Девушка обижено нахмурилась и перешла на вкрадчивый тон, – Кай, ты не знаешь, от чего отказываешься…

– Не справедливо? – возмутился он, пропустив мимо ушей половину ее слов. – Когда ты сбежала в последний раз, то убила троих ни в чем не повинных людей! В то же время один пропал без вести, и я не думаю, что это просто совпадение. Анна, возможно, ты скажешь, куда ты дела Фреда Марлоу?

– Почему тебе можно этим заниматься, а мне нет?

Кай начал раздражаться. Этот разговор с самого начала был обречен на провал, равно как и все предыдущие попытки вразумить Анну.

– Я не убиваю людей, – с тех пор, как она появилась, Кай повторил эту фразу, наверное, в сотый раз. – Они умирают, когда наступает их время. А я прихожу лишь для того, чтоб забрать души и указать дальнейший путь.



– Любой смертный вряд ли согласится с тобой. Для них ты – просто убийца, который сначала забирает тех, кого они любят, а потом и их самих. Но если ты считаешь, что это не так… – Анна не договорила, растянув губы в злой улыбке.

Через миг температура в комнате опустилась еще на несколько градусов, а стены задрожали, словно во время землетрясения. Стекла в окнах покрылись уродливым морозным узором и со звоном лопнули. Весь дом оглушительно застонал, преисполняясь ее злобой и силой.

– Хватит! – произнес Кай, резко поднявшись. Теперь он сидел на кровати, наблюдая, как сквозь растрескавшуюся штукатурку кровоточат стены, а из-под паркета просачивается грязный желтоватый туман. Если не остановить ее, то она разрушит здесь все к чертовой матери. Не долго думая, парень схватил с кровати увесистую подушку и запустил в Анну. Любое оружие, использованное против нее, не вызвало бы такой бури возмущения, как постельная принадлежность в сиреневый цветочек. Ведь все-таки она его демон, а не лучшая подруга, с которой можно устроить бой подушками. Такого пренебрежительного отношения к себе она не забудет и только еще больше разозлится, но Кай уже будет вне зоны ее досягаемости. Пока на входной двери есть сдерживающая пентаграмма – Анна не покинет пределы этой комнаты.



– Я сказал – хватит, – голос Кая прозвучал ниже обычного. Он совершенно не боялся ни ее, ни всех ее шоу, лишь перспектива застрять в этой долбанной Стране Чудес, пока Анна не успокоится и не отпустит его, отнюдь не внушала оптимизма.

Девушка оторвалась от потолка и плавно опустилась на кровать. Как только ее ноги коснулись белых простыней, кровать воспламенилась. Огненные языки окутывали Анну со всех сторон, пока она пустыми глазами смотрела на Кая, стоящего в дверном проеме.

– Жалкий трус, – наконец, произнесла она, облизав кроваво-красные губы.

– Я? – Кай изобразил искреннее удивление. – Отнюдь. Это ты – ненормальная, а у меня сейчас нет желания играть в эти извращенные игры. Остынь, и тогда поговорим. ​​

– Я хочу есть, – тяжело дыша, сказала Анна.

Кай, уже собиравшийся захлопнуть дверь, на миг задержался:

– А я хочу, чтоб ты убралась к чертовой матери.

– Кай, я голодна! – почти прорычала она.

– Нет, это не ты испытываешь чувство голода. Это та несчастная, в чье тело ты вселилась, и чье имя себе присвоила. Поверь, когда я узнаю, как запихнуть тебя туда, откуда ты вылезла, ты и минуты не проторчишь в этом теле. А пока что посиди, подумай, и, может, вспомнишь, где мне искать Фреда Марлоу. – С этими словами он громко захлопнул дверь, а через миг комната взорвалась пронзительным воем.

 

* * *

Шагая по коридору, Кай услышал доносящиеся из гостиной звуки стрельбы, перемежаемые отрывистыми фразами, смехом и недовольным фырканьем. Заглянув в комнату, он обнаружил Мейсона и Петру, которые расположившись на диване перед телевизором, восторженно истребляли каких-то космитов в многообещающей игре.



– Придется пришить тех пушистых монстров, иначе не прорваться, – прокряхтел Мейсон, со скоростью света нажимая кнопки на джойстике. Петра покосилась на товарища:

– Завалить кроликов? Ты в своем уме?

– Э-э-э-э... Кроликов? – Мейсон привстал с дивана, чтобы получше рассмотреть мельтешащие на экране фиолетовые клубочки шерсти, которые беспорядочно носились по борту космического корабля и истошно вопили. – Они больше смахивают на долбанных Гремлинов. [1] О, ты уже проснулся, – добавил он, заметив растрепанного Кая, который как раз опустился рядом с Петрой. Мест на диване больше не осталось, и Мейсон безропотно переместился на пол, не отвлекаясь от истребления внеземной расы длинноухих.

– Выглядишь не очень, – честно призналась Петра, окинув взглядом Кая. – Тебе не помешает поесть и нормально выспаться... Я имею в виду, подальше от твоей визгливой подружки.

– Она мне не подружка, – огрызнулся Кай. – А вы нигде не видели моих ... – он еще не успел закончить предложение, как Мейсон, пошаривший рукой под диваном, протянул ему очки в черной оправе.

Обычный с виду парень девятнадцати лет, Мейсон Возняк, был ни кем иным, как посланником Купидона. Призванием всей его жизни было превращать здравомыслящих людей в сентиментальных идиотов – по крайней мере, именно так охарактеризовала его деятельность Петра. Влюблять друг в друга, переплетать судьбы и дарить счастье – так, в свою очередь, оправдывался Мейсон.

Вопреки всем представлением об ангелах Купидона, он не был упитанным малышом с белоснежными крылышками и в подгузнике, отягощенным сублимированным желанием расстреливать людей. Парень был среднего роста и телосложения, с приятными чертами лица, производящими весьма положительное впечатление на женскую половину населения. Пышная копна его каштановых волос, словно жила своей жизнью, торча в разные стороны и меняя положение от любого движения и дуновения ветра, что только придавало ему особого шарма. Выразительные карие глаза с теплым медовым оттенком излучали дружелюбие и доброту, а густые ресницы никак не давали покоя Петре, и она часто бралась седлать своего любимого конька:

– Ну, ты должен разрешить мне это сделать!

– Женщина, брысь от меня! – шипел Мейсон, уворачиваясь от подруги.

– Хотя бы один разочек… Мы никому не расскажем… – не унималась она, давая понять, что так просто не сдастся.

– Нет! Только через мой труп!

– Кай? – Петра вопросительно глянула на парня. – Можешь мне с этим помочь?

– Извини, но не сегодня, – улыбаясь, ответил он. – Мейсона нет в моем списке.

– Я все равно доберусь до тебя, – пригрозила девушка, пряча флакончик с тушью для ресниц обратно в сумку, – вот увидишь…

С некоторых пор Мейсон каждую ночь стал намертво запирать дверь в свою комнату. И это было весьма логичным шагом, учитывая, что он, являясь потенциальной жертвой ресничного маньяка, живет с ней по соседству. Улыбнувшись воспоминаниям о бесполезных ночных попытках Петры проникнуть в комнату друга, Кай принялся наблюдать за тем, как двое его лучших друзей усердно отвоевывают планету у весьма уродливых пришельцев.

С Петрой ребята познакомились около трех лет назад, когда одной прекрасной ночью она спасла их шкуры от банды озверевших байкеров. Эти тупоголовые качки никак не могли понять, как это двум простым паренькам удалось оставить их в дураках, весь вечер выигрывая партию за партией в бильярд, и лишившись значительной сумы, поставленной на кон, байкеры решили просто вытрясти из ребят все дерьмо.

Каю и Мейсону было еще под силу справится с тремя, но не с тремя десятками. Забрать их жизни Кай не мог – это бы нарушило и без того хрупкий баланс между миром мертвых и живых, к тому же являлось серьезным преступлением. Мейсон оказался в аналогичной ситуации, ведь он имел право связывать лишь тех, кому это предначертано Судьбой, да и вряд ли шеф оценил бы романтичность такой ситуации, предоставь ему Мейсон отчет о пятнадцати однополых парах. Поэтому, молниеносно взвесив все «за» и «против» ребята предпочли попытаться скрыться.

Петра появилась так неожиданно, что едва не схлопотала по носу от испуганного Мейсона. Прошипев несколько милых проклятий, она ловко затащила их в ближайший подъезд, отведя глаза разъяренным байкерам, петляющим позади. Этих нескольких секунд вполне хватило, чтоб покинуть зону досягаемости их крепких ручищ.

Петру сложно было назвать обычной девушкой. Рядом с ней даже самый брутальный байкер вполне мог ощутить себя маленькой бородатой принцессой, потерявшей своего сказочного пони. Петра вела себя как настоящая рок-звезда, а последние несколько лет, вообще, провела в режиме «бешенный нон-стоп»: секс, безумие и рок-н-ролл. Ее руки, забитые красочными рисунками, вызывали у Кая нескрываемую зависть, хотя и своих татуировок у него хватало.

Спустя некоторое время после знакомства, Петра перебралась жить к парням, и, помогая разгружать ее вещи, Кай поймал себя на мысли, что их не в меру религиозная соседка тетя Мэрион, завидев девушку, наверняка преисполнится желанием развести костер и сжечь маленькую ведьму к чертовой матери. Что касалось ведьмы, это отнюдь не было метафорой. Новоиспеченная соседка действительно умела колдовать, и делала это настолько умело, что у ребят отвисали челюсти, когда она бралась за дело. Именно Петра помогала удерживать Анну взаперти, по крайней мере, время от времени. Постоянная подпитка заклинания существенно истощала ее силы, и когда ведьма ослабевала, Анна вырывалась на волю и принималась терроризировать их мирный городок.

– Кстати, – Кай, наконец, окончательно проснулся и заметил, что кого-то все-таки не хватает. – А куда делся Морис?

– Мы отправили его в пиццерию, – ответила Петра, поправляя непослушные прядки, все время норовящие залезть ей в глаза. Ее короткие белые волосы выгодно подчеркивали ее бунтарский стиль. – Как раз перед тем, как Анна снова решила поупражняться в вокале. Да сколько можно уже? – последняя фраза, сопровождаемая тяжелым вздохом, была адресована запертой в спальне демонице, которая ни на минуту не прекращала издавать высокочастотные вопли.

– А ее действительно никто не слышит? – озабоченно спросил Мейсон.

Петра лишь снисходительно фыркнула, не считая нужным объяснять очевидное. Если б вопли Анны услышал кто-то кроме них, квартира была бы уже заполнена испуганными соседями, копами, да и парочка священников непременно подтянулась бы.

Каю надоело наблюдать за игрой и он, ловко перепрыгнув через спинку дивана, уселся в кресло за письменным столом. Компьютер был включен, видимо он забыл его выключить после того, как в очередной раз безрезультатно просматривал списки пропавших за последний год девушек. Мысль о том, что его собственный демон поселился в теле какой-то несчастной невинной, не давала ему покоя. Возможно, эта девушка возвращалась из кинотеатра или сидела в университетской библиотеке. Что, если дома ее ждут убитые горем родители? Да и вообще, кем бы она не являлась, она явно не заслуживала такой участи. Но все попытки отправить Анну туда, откуда она появилась, проваливались с громким треском.

В нижнем правом углу рабочего стола претензиознно помигивало изображение конверта – очередное письмо от Алистера со списком имен, адресов и описанием, как все должно произойти. Его начальство уже давно освоило технологии, созданные смертными, посчитав их более удобными и надежными, чем средства связи, которыми высшие силы пользовались от начала времен. Мало ли, вдруг под воздействием несанкционированной магии каких-то взбунтовавших ведьм телепатическая информация исказится, или объем информации окажется слишком большим для уставшего ангела Смерти и он упустит какую-то важную деталь, отправив на тот свет того, чье время еще не пришло. Сегодня ночная смена Кая, и он был этому несказанно рад. Оставаться ночью наедине со своим демоном не было ни малейшего желания.

Морис вернулся в тот момент, когда Кай безуспешно пытался заставить принтер распечатать нужную информацию, изо всех сил тыкая пальцем в кнопку. Мейсон и Петра настолько погрузились в виртуальный мир, что перестали обращать внимание на протяжный визг, доносящийся из комнаты.

Бедный парень, лишь переступив порог квартиры, мгновенно поменялся в лице, став похожим на призрачную копию самого себя. В этой разношерстной компании, он был единственным, кто отличался абсолютной нормальностью. Иными словами, в нем не было ничего сверхъестественного, в отличие от друзей.

Рыжеволосый, излишне худощавый и долговязый, Морис был весьма хорошим парнем, и, возможно, девушки обращали б на него внимание, будь у него харизмы, чуть больше чем у прищепки. Водрузив коробки с пиццей на журнальный столик, он смущенно окинул взглядом всех присутствующих. Переминаясь с ноги на ногу, он явно хотел что-то сказать, но, видимо, как всегда, не мог подобрать подходящих слов. Морис до смерти боялся Анну и старался держаться от нее подальше, и, учитывая его уязвимость, это было вполне мудрым решением.

– Эй! Расслабься, у нас все под контролем, – обратилась к нему Петра, и, отложив джойстик, принялась распаковывать коробки.

От непрерывного воя у Мориса волосы на затылке встали дыбом, но он немного успокоился и, кивнув, пошел на кухню, где уже гремел посудой Мейсон.

– Много работы? – Петра приблизилась к Каю, который все еще пытался сломить волю принтера и заставить распечатать списки.

– Достаточно, чтобы прошататься до утра, – порядочно запыхавшись, ответил он.

Едва заметно улыбаясь, девушка еще несколько секунд наблюдала за его неуклюжими попытками управиться с несговорчивой техникой, а затем аккуратно прикоснулась к задней стенке устройства и оно покорно зажужжало.

– Эти твои магические штучки, – Кай благодарно кивнул. – Даже не знаю, что бы мы без тебя делали.

– Никакой магии, – ответила она, направляясь в сторону кухни. – Я всего лишь подключила шнур в гнездо.

Петра легко могла выставить даже ангела Смерти придурком, не способным справится с элементарной техникой. Рассмеявшись, Кай снял очки, потирая ладонью раскрасневшиеся глаза. Ладно, этот промах можно списать на усталость и плохой сон. Но только сегодня.

Первой в списке значилась некая Марла Палмер, к которой Кай должен был наведаться в час семнадцать. Пока что часы показывали лишь половину двенадцатого ночи, но взглянув на адрес, парень начал спешно собираться – Марла жила на другом конце города, и чтоб появится вовремя, ему следовало поторопиться. Набросив поверх футболки рубашку, а затем куртку, он отправился на кухню, оккупированную друзьями. Успев выхватить из быстро пустеющей коробки солидный кусок божественно пахнущей пиццы с двойным сыром, Кай принялся уплетать ее со скоростью света, ощутив невероятный прилив чувства голода.

– Мейс, я одолжу твою тачку, – пробормотал он с набитым ртом, переливая кофе из кофейника в небольшой термос.

Мейсон безропотно достал из кармана ключи и бросил их товарищу:

– Только если тебя тормознут копы, не подпускай их к багажнику. Там все мое снаряжение.

– Почему бы тебе не пользоваться любовными стрелами, как в старые добрые времена? – Кай схватил ключи и потянулся за очередным куском горячего сырного блаженства. – С этими таблетками ты похож на наркодиллера.

– А с луком и стрелами я буду похож на чертову Китнис Эвердин [2], – огрызнулся Мейсон, жадно поглощая содержимое своей тарелки. – Господи, я умираю с голода.

Эти слова напомнили Каю о кое-чем, и склонившись к Петре, он прошептал ей на ухо:

– Пожалуйста, покорми Анну, иначе она никогда не прекратит орать.

 

* * *

Ярко-желтый Фольксваген-жук мягко катился по Нортон-стрит. Двигатель этой, на первый взгляд, игрушечной машинки ревел словно король монстров, заставляя редких водителей других, более габаритных авто озадаченно поглядывать в зеркало заднего вида. Наверняка, они были весьма удивлены, увидев вместо озверевшего динозавра милейшую в мире бабулину машинку, в которой не хватало разве что кружевных занавесок и парочки горшочков с цветами. Где бы Мейсон не откопал этот брелок от грузовика, ему, без сомнения, каждый раз приходилось изрядно повозиться, чтоб упаковаться сюда.

Нет, так дела не будет. К дому, где жила Марла, оставалось еще два квартала, и почему-то Кая не покидало ощущение, что заявись он туда на этой рычащей колымаге, он разбудит добрую половину района, навевая мысли о Конце Света. Припарковавшись неподалеку от круглосуточного супермаркета, парень с трудом выкарабкался из автомобиля. С приходом ночи улицы таких небольших городишек, как Эстфолд, быстро пустели. По мнению Кая, именно в ночное время этот живописный городок, затаившийся у подножия могущественных гор и омытый тихими водами фьорда Согне, был особенно прекрасен.

Застегнув куртку и засунув руки в карманы, парень быстрым шагом направился в нужном направлении. Марла жила в старом ветхом доме, стены которого были полностью увиты диким виноградом. Свет горел лишь в одном окне на втором этаже. Сколько ей было лет и что стало причиной смерти, Кай не знал, он был осведомлен лишь в том, как это все должно произойти. Он сам попросил Алистера не снабжать его этой информацией, так как во многих случаях причины казались ему слишком несправедливыми.

Дверь была заперта, но не для Смерти. Внутри дома было тихо и приятно пахло яблочным пирогом с корицей. Он не знал где находится выключатель и не собирался тратить время на его поиски, так что приходилось пробираться почти на ощупь. Кай беззвучно поднялся по лестнице на второй этаж. Сейчас его не мог видеть никто, кроме той, к кому он пришел, так что причин волноваться не было. Дверь в комнату, где находилась Марла, была приоткрыта, и парень перешагнул порог, не задев ее.

На кровати среди вороха подушек полулежала довольно молодая женщина. Когда-то она была очень красивой и полной сил, но болезнь, поселившаяся в ее теле, постепенно съедала ее, превратив в бледное, истощенное и невероятно хрупкое существо. Она смотрела прямо перед собой, не обращая внимания на странного посетителя. Тяжело вздохнув, Кай подошел и опустился на край кровати. Его присутствие не испугало Марлу, и даже не удивило.

– Привет, – мягко улыбнулся Кай, когда женщина, наконец, взглянула на него. Ее когда-то ясные голубые глаза были тусклыми, словно выцвели на солнце.

– Я знаю, кто ты, – прошептала Марла, осторожно протянув свою хрупкую, словно из фарфора, руку к гостю. Он не возражал, позволив ее холодным пальцам сжать его ладонь. – Я знала, что ты придешь… И не выключала свет…

По возрасту она годилась ему в матери. Кай нежно погладил ее по голове, поправив выбившиеся прядки потускневших светло-русых волос.

– Это очень мило с твоей стороны.

– У тебя есть имя?

– Кай.

– Кай, – Марла говорила все тише, – почему мне совсем не страшно?

– Потому что тебе нечего бояться, – парень взглянул на часы. – Ты хочешь с кем-то попрощаться?

В ответ она отрицательно покачала головой. Несколько минут они провели в тишине, и когда стрелки часов показали семнадцать минут второго, Кай произнес:

– Ты готова?

– Да, мой ангел.

– Тогда следуй за мной, – поднявшись, он протянул ей руку. Тонкая ладонь крепко сжала его пальцы и через миг расслабилась. Тело отпустило дух, мягко опустившись на подушки, и перед Каем оказалась красивая женщина, без каких-либо признаков болезни, одетая в длинное светло-голубое платье. Обернувшись, она несколько мгновений смотрела на свою опустевшую телесную оболочку и наконец, произнесла:

– Ничего, если я скажу, что это все очень странно выглядит.

– Мне приходилось слышать куда более красочные эпитеты, – улыбнулся Кай. Поправив очки, он кивнул на дверь. – Когда мы переступим порог твоего дома, я выйду на улицу, а ты окажешься там, где тебя ждут.

Марла улыбнулась и проскользнула мимо него в коридор. Спускаясь по лестнице, она крикнула:

– Тогда давай быстрее покончим с этим. Я уже начинаю нервничать…

Кай догнал ее у выхода. Переминаясь с ноги на ногу, женщина неуверенно поглядывала на ручку двери, не решаясь к ней прикоснуться. Парень знал, что только он способен сейчас открыть проход и провести ее в другой мир, да и никто из тех, кого ему приходилось забирать, не рвался сам сделать первый шаг в неизведанное.

– А что там, по ту сторону? – спросила Марла.

– Честно – я не знаю. У каждого что-то свое.

– Что-то мало от тебя толку, – улыбнувшись, она игриво поддела его локтем. – Ну, давай, пока я не передумала.

Кай открыл дверь. Теплый воздух ворвался в прихожую, наполнив ее свежестью и пьянящим ароматом осени. Поблагодарив, Марла в последний раз огляделась и, смахнув скупую слезу, сделала шаг вперед. Ветер вокруг нее закружился, увлекая за собой и, спустя несколько мгновений женщина растаяла в воздухе, оказавшись где-то там.

 

* * *

Наконец, со списком было покончено. Скомкав бумагу, Кай засунул ее во внутренний карман куртки. Машину Мейсона опять пришлось оставить у черта на куличиках и большую часть дороги плестись пешком. Парень сладко потянулся, разминая спину, и устремил взгляд на восток, где горизонт уже подернулся золотистой дымкой рассвета, окрашивая заснеженные вершины гор светло-розовым цветом. На улице было все так же пусто, время было еще слишком ранним даже для почтальонов и разносчиков газет.

– Эй, ты! Погоди! – резкий надорванный крик на безлюдной улице прозвучал, словно выстрел. Кай остановился и настороженно обернулся. К нему быстро приближалась размытая фигурка, больше напоминающая призрачное пятно. На миг она притормозила, видимо, чтоб вдохнуть побольше воздуха, и снова сорвалась с места.

Теперь Кай мог получше рассмотреть бегущую незнакомку. Расстегнутый красный плащ трепетал за ее спиной, словно накидка супергероя, а перекинутая через плечо сумка удивительным образом металась со стороны в сторону, время от времени подпрыгивая выше головы. Наконец девушка добежала до парня и, резко затормозив, оперлась ладонями на колени. Своим тяжелым порывистым дыханием сейчас она откровенно напоминала парню заимствованный им сегодня Фольксваген-жук.

– Я… Я как-то могу тебе помочь? – спросил Кай, не скрывая своего удивления.

В ответ девушка лишь вытянула перед собою руку, велев подождать. Отдышавшись достаточно, чтоб что-то сказать, она выпрямилась, и Кай, наконец, смог ее рассмотреть. Незнакомка оказалась примерно одного с ним возраста. Черты ее лица были весьма изящными и привлекательными, даже огромные красные пятна, образовавшиеся из-за быстрого бега, не портили его.

Соломенного цвета волосы незнакомки были скручены в невероятные завитушки, и Каю понадобилось время, чтоб понять, что это дреды, стянутые на затылке широкой лентой.

Девушка вытерла ладонью пот со лба и испуганно оглянулась. Не долго церемонясь, она схватила его под руку и потащила вниз по улице.

– Эм-м… Ты ничего не хочешь объяснить? – такой поворот событий не оставил парня равнодушным, но он не стал сопротивляться и безропотно позволил ей себя вести.

– Меня кто-то преследует, – сглотнув, ответила незнакомка, – какой-то козел идет за мной от самого вокзала. Сначала я подумала, что у меня паранойя и петляла улочками, но он все равно оказывается позади.

Кай остановился и оглядел улицу, но так никого и не обнаружил. Заметив его вопросительный взгляд, девушка закатила глаза.

– Ты думаешь, что увидев тебя, он все так же будет идти следом, еще и топором помашет? Наверное, где-то в кустах спрятался, извращенец… Проведешь меня домой?

–Так просто? – не сдержал улыбку парень. – А вдруг я и есть тот самый сумасшедший извращенец, к которому ты, между прочим, сама и пристала?

Она закусила губу, пристально рассматривая Кая.

– Сомневаюсь. Тот был симпатичнее.

– Эй!

– Просто… Ну, не похож ты на маньяка! – она снова схватила его под руку и потянула за собой. – У тебя слишком добрые глаза и ты носишь очки. Как бы странно это не прозвучало, но я доверяю людям в очках.

– Это наихудшее объяснение, что я слышал.

– А вот и нет!

– А вот и да! – возразил Кай. – Это все равно что сказать: когда на улице дождь, то не идет снег, и поэтому я сейчас пью кофе.

– Звучит очень даже неплохо, как для хокку, – сказала она, улыбнувшись и указав на соседнюю улицу, которая состояла из десятка уютных домиков, расположенных по обе стороны от дороги, и упиралась в огромную круглую клумбу.

– Я так и не знаю, кого мне выпала честь сопровождать, – произнес Кай, с интересом разглядывая свою неожиданную спутницу.

– Грейс, – рассеянно ответила девушка, копаясь в сумке. – А ты…

– Кай.

– И у тебя есть своя Герда? – вопросительно уставилась на него Грейс, теребя в руке связку ключей.

Они как раз остановились перед небольшим кирпичным домиком, увенчанным серой крышей и с опрятным газоном, отделенным от пешеходной зоны низенькой белой оградкой.

– Кто?

– Герда... Ну, как в сказке. – Грейс недоверчиво покосилась на него. – Только не говори, что ты никогда не читал «Снежную королеву» [ 3] .

Кай лишь пожал плечами.

– Понятия не имею, о чем ты сейчас говоришь.

Он был абсолютно искренен, ведь будучи посланником Смерти, живущем в одной квартире с Амуром, ведьмой и собственным неконтролируемым демоном, у него не было времени изучать сказки смертных.

Грейс уставилась на него, как на нечто среднее между неандертальцем м умеющей разговаривать гориллой.

– Мне нужна минута. Всего минута. Подождешь здесь? – спросила она, по-детски неуклюже почесывая нос ладонью.

– Так и быть, – кивнул Кай и жестом указал на входную дверь. Девушка улыбнулась уголком губ и вихрем помчалась к дому. Обещанная минута не успела истечь, как она вернулась, держа в руках огромную книгу.

Протягивая ее Каю, она сказала:

– Вот, держи. Сказки нужны каждому, чтобы поверить в невероятное. Захочешь вернуть – ты знаешь, где я живу. Нет – можешь оставить себе.

Кай взял книгу, подумав, что все, что может быть невероятным для него, сейчас находится дома, и возможно, превращает его комнату в один из кругов Ада. Более того, для Грейс он сам – невероятен. Смертные считают его всего лишь мифом, и верят только для того, чтоб избавиться от страха. Страха, что по ту сторону их ничто не ждет, и никто не укажет дальнейший путь. И вообще, сейчас бы ему не помешала тотальная обыкновенность, чтоб он мог поверить в то, что может быть, хотя бы немного таким как все – нормальным и вероятным.

– Ну что же, тогда до скорой встречи, Грейс Уотсон, – подмигнул Кай и сдвинулся с места.

– Я ведь не говорила тебе свою фамилию, – растерянно моргая, произнесла девушка. Мысль о том, что именно этот приятный юноша все же может оказаться маньяком, настойчиво постучалась в ее сознание.

– Почтовый ящик, – не оглядываясь, подсказал Кай.

Грейс облегченно вздохнула, прошептав:

– Ну конечно же, Шерлок [4]. Ну, конечно.

 

[1] – Персонажи одноименного фильма (англ. Gremlins ) – американского фантастического комедийного фильма ужасов 1984 года, снятого режиссером Джо Данте по сценарию Криса Коламбуса для студии Warner Bros. Исполнительный продюсер фильма является Стивен Спилберг.

[2] – Китнис Эвердин – вымышленный персонаж, главная героиня трилогии Сьюзен Коллинз «Голодные игры».

[3] – «Снежная королева» (датск. Snedronningen ) – сказка, написанная в 1844 году Гансом Христианом Андерсеном.

[4] – Шерлок Холмс (англ. Sherlock Holmes ) – вымышленный детективный персонаж, главный герой серии книг и рассказов английского писателя сэра Артура Конан Дойля.

 


Дата добавления: 2015-02-10; просмотров: 9; Нарушение авторских прав







lektsii.com - Лекции.Ком - 2014-2021 год. (0.043 сек.) Все материалы представленные на сайте исключительно с целью ознакомления читателями и не преследуют коммерческих целей или нарушение авторских прав
Главная страница Случайная страница Контакты